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Madariaga, Juan

Juan Madariaga nació en 1809, en Corrientes, cuando la provincia formaba parte del Virreinato del Río de la Plata. Militar, caudillo, líder militar del partido unitario, participó en las guerras civiles del siglo XIX.

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Juan Madariaga

Era hermano menor de Joaquín Madariaga, a quien siguió fielmente hasta la muerte de éste. Estudió en Buenos Aires y regresó a su provincia en 1824, dedicándose a la producción ganadera en la zona de Curuzú Cuatiá.

En 1840 fue nombrado comandante de su Departamento por el gobernador Pedro Ferré; combatió en la batalla de Caá Guazú como auxiliar de caballería. En Diciembre de 1842 participó en la derrota de Arroyo Grande, tras la cual emigró a Brasil.

Junto a su hermano lideró la campaña de recuperación de Corrientes para el partido unitario, cruzando por el lugar que después será bautizado como Paso de los Libres. Como jefe militar del grupo, derrotó al coronel José Miguel Galán en la batalla de Laguna Larga y, en pocos días, tomaron el poder en la provincia. Joaquín fue nombrado gobernador, mientras Juan era el Jefe militar de campaña de Corrientes.

En Diciembre de ese mismo año, aprovechando que el gobernador Justo José de Urquiza estaba en campaña contra Fructuoso Rivera en Uruguay, invadió la provincia de Entre Ríos, derrotando en Puntas del Sauce a la reserva del ejército federal, que estaba al mando de Eugenio Garzón.

Enseguida ocupó la ciudad uruguaya de Salto, pero tuvo que regresar, ante la proximidad de Urquiza. La retirada se transformó en fuga, y perdió casi todo su botín.

Ante este fracaso, su hermano puso al mando del ejército provincial al general José María Paz, que estaba exiliado en Porto Alegre. Este general nombró a Juan Madariaga Jefe de su vanguardia, pero ambos hombres tendrán serios roces entre sí; de todos modos, Madariaga será ascendido al grado de General.

Cuando en Febrero de 1846, Urquiza invade Corrientes, Paz se retirará con la intención de atraer al invasor a una trampa. Pero Madariaga, juzgando que se abandonaba casi toda la Provincia al enemigo, hizo frente a aquél en la batalla de Laguna Limpia, donde fue completamente derrotado y tomado prisionero. Urquiza, finalmente, no atacó la posición de Paz y se retiró.

El caudillo entrerriano puso en libertad a Juan Madariaga y lo envió a su hermano con proposiciones de paz. El general Paz pensó que iba a ser traicionado e intentó derrocar al gobernador, pero fracasó y terminó exiliado en Paraguay.

En Agosto de 1846, Urquiza y los Madariaga firmaron el Tratado de Alcaraz; la negativa del Jefe político porteño, Juan Manuel de Rosas, a convalidar ese Tratado llevó nuevamente la situación a la guerra.

En Noviembre de 1847 el ejército, al mando de Urquiza, derrotó a los Madariaga en la batalla de Vences.

Los hermanos Madariaga huyeron a Brasil, donde Joaquín murió. Juan Madariaga vivió cuatro años en el exilio en ese país, donde escribirá sus “Memorias”, en las que muestra la admiración que sentía por su hermano y el desprecio que sentía por Paz(1).

(1) Desprecio perfectamente correspondido por el general Paz, como lo cuenta éste en sus “Memorias Póstumas”.

Se unió al ejército de Urquiza y dirigió una columna de caballería en la batalla de Caseros, registrada el 3 de Febrero de 1852. Después de la batalla permaneció en Buenos Aires, donde será electo diputado provincial.

El 11 de Septiembre, junto al general José María Pirán, dirigirá la revolución que separará a Buenos Aires del resto del país.

En Noviembre de ese mismo año, con la excusa de que los correntinos volvían a su provincia, fue enviado en una invasión doble a Entre Ríos. La otra columna la dirigía el general Manuel Hornos.

Madariaga desembarcó en Diamante, pero a los pocos días fue derrotado en Concepción del Uruguay por el coronel Ricardo López Jordán. De inmediato se reembarcó y sus soldados debieron alcanzar los barcos a nado(2).

(2) "Muchos de sus hombres se ahogaron golpeados por las palas de los vapores, porque Madariaga no los esperó", señala Fermín Chávez en su libro "Vida y muerte de López Jordán".

De regreso en Buenos Aires luchó contra el sitio de esta ciudad por los federales de Hilario Lagos. Tras el levantamiento del sitio, enfrentó la invasión del mismo Lagos, a quien derrotó el 8 de Noviembre de 1854 en El Tala, cerca de Baradero.

Permaneció en la provincia de Buenos Aires, luchó contra los indios del Sur y participó en la batalla de Pavón, donde su caballería fue derrotada por los federales, aunque la victoria se decidió con el abandono de Urquiza del campo de batalla.

El 24 de Mayo de 1862 asumirá el cargo de senador nacional por la provincia de Corrientes, cargo en el que permanecerá hasta el 30 de Abril de 1868.

Cuando estalló la guerra del Paraguay, Madariaga marchó al frente como ayudante del presidente Bartolomé Mitre; era la primera vez que regresaba a Corrientes en 18 años.

Participó en la batalla de Yatay y en el sitio de Uruguayana. Prudentemente, desde Corrientes le prohibieron acercarse a la capital de la provincia, donde también se negaron a devolver sus bienes confiscados en 1847.

Mitre lo enviará a Buenos Aires con los trofeos y los Partes de esas dos victorias.

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Busto del general Juan Madariaga, en la ciudad del mismo nombre, en la provincia de Buenos Aires.

Fue inspector y examinador del Colegio Militar y, en 1874, presidió la Junta de Guerra que juzgó al general José Miguel Arredondo por su participación en la revolución mitrista de ese año. Cuando estaba a punto de condenar a muerte al rebelde, éste logró fugarse con ayuda de su vencedor, el general Julio Argentino Roca(3).

(3) Omar López Mato // “1874: Historia de la revolución olvidada”, Ed. Olmo.

Juan Madariaga fallecerá en San Justo, provincia de Buenos Aires, en 1879.

Bibliografía:

* Antonio Emilio Castello - “Historia de Corrientes”, Ed. Plus Ultra, Buenos Aires, 1991.

* José María Paz - “Memorias Póstumas” // Ed. Emecé, Buenos Aires, 2000.

* Academia Nacional de la Historia - “Partes de batalla de las guerras civiles”, Buenos Aires, 1977.

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