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Lagraña, Manuel Ignacio

Manuel Ignacio Lagraña fue un político que llegó a la Primera Magistratura de la Provincia de Corrientes en el el período en que se inició la Guerra de la Triple Alianza.

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Manuel Ignacio Lagraña

Lagraña era una persona de fortuna inmensa, heredada de sus padres. Había nacido en Corrientes, el 22 de Febrero de 1821, en el hogar de Francisco Javier Lagraña y Rosa Rosalía Acosta(1).

(1) Gabriel Enrique del Valle - "Los hombres que gobernaron Corrientes. Compendio de historia política" - Edición del autor.

Estudió en el Convento franciscano de la Ciudad de Corrientes y en su juventud se dedicó al comercio. Educado en la escuela de fray José de la Quintana, no se lo ve actuar en los ejércitos que se levantaron contra Juan Manuel de Rosas.

Recién en 1856 aparece electo como Diputado en representación de Curuzú Cuatiá, ejerciendo la Secretaría de la Legislatura. Será Diputado provincial por el partido liberal, en 1856, y apoyará el Gobierno de Juan Pujol.

Durante la Administración de José María Rolón fue presidente del Banco Hipotecario de Corrientes, el único de la Provincia. En 1860 fue designado Presidente de la Casa de la Moneda y del citado Banco Hipotecario de Corrientes.

Apoyó el derrocamiento del gobernador federal Rolón, ocurrido a fines de 1861, y durante el mandato del liberal José M. Pampín fue director del diario oficialista “La Libertad”, y miembro del Consejo de Educación.

Se le debe la introducción de la primera imprenta no oficial, a través del cual se editó el periódico “La Libertad” (1860-1862), dirigido por el doctor Juan Eusebio Torrent.

Después de ser miembro del Consejo de Educación, fue electo gobernador de la Provincia. Asumió el cargo en Diciembre de 1862.

Fundó el pueblo de Alvear y creó varias escuelas en el Interior. Durante su mandato se produjo la reforma de la Constitución provincial, en sintonía con la tendencia liberal del presidente Bartolomé Mitre.

El 13 de Abril de 1865, la ciudad fue sorpresivamente ocupada por el ejército paraguayo, cuyo Gobierno había recientemente declarado la guerra. Lagraña se movió con velocidad y abandonó la ciudad, reuniendo las milicias de la capital en las cercanías, en el pueblo de San Roque, al que declaró capital de la Provincia.

Allí esperó algunos días el apoyo del general Nicanor Cáceres -que le había prometido ir rápidamente en su ayuda- mientras las fuerzas paraguayas aumentaban rápidamente, además de unirse algunas partidas argentinas a los invasores.

Cuando un Triunvirato -Teodoro Gauna, Víctor Silvero, Sinforoso Cáceres- asumió el Gobierno y la superioridad numérica de los invasores se hizo aplastante, Lagraña se retiró hacia el Sur, instalándose en Goya.

Este se había negado a comunicar la noticia, de lo que ya sabía, hasta no recibir una comunicación oficial del Gobierno paraguayo -que aún se discute si alguna vez llegó a manos de Mitre. En respuesta al ataque -que calificó de traicionero por haber sido hecho supuestamente sin declaración de guerra- Mitre declaró a su vez la guerra al Paraguay, iniciándose la Guerra de la Triple Alianza.

En Goya se puso a sus órdenes el general Wenceslao Paunero, llegado en buques de guerra argentinos y brasileños. Desde allí, éste marchó sobre la Ciudad de Corrientes, que merced a la sorpresa, logró ocuparla durante menos de un día, pero terminó viéndose obligado a retirarse. Afortunadamente, los paraguayos avanzaron hasta las cercanías de Goya, pero se detuvieron por una orden inoportuna del presidente paraguayo López.

Lagraña regresó a la Ciudad de Corrientes en el mes de Octubre de 1865, tras las victorias aliadas en la batalla de Yatay y el sitio de Uruguayana, que forzaron la retirada paraguaya.

En Diciembre, por presión del general Cáceres, la Legislatura se renovó con una mayoría federal, que eligió gobernador a Evaristo López. Poco más de dos años más tarde, Lagraña participó en la insurrección que depuso a López, con ayuda del Ejército Argentino en campaña en el Paraguay.

Tras varios años alejado del poder por la personalidad absorbente de Santiago Baibiene, fue elegido Diputado Nacional en 1876.

Lagraña se radicó en Buenos Aires con su esposa, Florentina Cabral y Latorre, donde falleció el 20 de Febrero de 1882.

- Bibliografía consultada

* Antonio Emilio Castello - “Hombres y Mujeres de Corrientes”, Ed. Moglia, Corrientes, 2004.

* Antonio Emilio Castello - “Historia de Corrientes”, Ed. Plus Ultra, Buenos Aires, 1991.

* Lilia Zenequelli, “Crónica de una guerra. La Triple Alianza”, Ed. Dunken, Buenos Aires, 1997.

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