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Peguaho (Thalia geniculata)

- Introducción

Esta especie acuática robusta cubre grandes superficies en los humedales subtropicales de Corrientes. Es la especie dominante en arroyos, esteros y bañados.

Thalia geniculata, denominada comúnmente peguajó, pehuajó o huajó, es una especie del género Thalia, perteneciente a la familia Marantaceae. Es una robusta hierba palustre perenne, que habita en los pantanos tropicales y subtropicales de América.

thalia geniculata 1 
En canales de riego u otros cuerpos de agua artificiales, puede ser considerada maleza.

- Taxonomía

Reino: Plantae
Subreino: Traqueobionta (plantas vasculares)
Superdivisión: Spermatophyta (plantas con semillas)
División: Magnoliophyta (plantas con flor)
Clase: Liliopsida (monocotiledóneas)
Subclase: Commelinidae
Orden: Zingiberales.
Familia: Marantaceae
Género: Thalia
Especie: T. geniculata(1)

(1) Fue clasificada en 1753 por el científico, naturalista, botánico y zoólogo sueco Carlos Linneo.

- Area de origen

América: Nordeste de Argentina, Paraguay, hasta México, Sur de Estados Unidos (Florida) y las Antillas.

Esta especie se distribuye en áreas pantanosas, inundables o bordes de cursos fluviales de las regiones cálidas y de baja altitud de América, desde el Estado de Florida en el sur de los Estados Unidos hasta Ecuador, Venezuela, llegando por el sur hasta los países de la Cuenca del Plata, estando ausente en la región amazónica y la cuenca superior del río Orinoco.

En Brasil se distribuye en los Estados de Paraná y Río Grande del Sur, aparentemente sin poblar el Brasil Central. En Paraguay se distribuye en los Departamentos de: Asunción, Alto Paraguay, Central, Concepción, Cordillera, Ñeembucú, Paraguarí y Presidente Hayes.

En Uruguay fue herborizada en los Departamentos de: Artigas, Cerro Largo, Colonia, Rivera, Salto y Soriano. En la Argentina se distribuye en las Provincias de: Buenos Aires, Ciudad Autónoma de Buenos Aires, Chaco, Corrientes, Entre Ríos, Formosa, Jujuy, Salta y Santa Fe. Alcanza su límite austral de distribución (y del Género) en los humedales de la ribera austral del Río de la Plata.

Las poblaciones africanas de esta especie seguramente se originaron por asilvestramientos de ejemplares cultivados.

- Hábito y forma de vida

Hierbas acuáticas, frecuentemente secándose en la estación seca (sólo el rizoma se conserva). Es una robusta planta acuática rizomatosa, de hasta 3 metros de altura. El tallo no presenta ramificaciones. La raíz: con rizoma.

Presenta largos pecíolos envainantes y esponjosos, que portan grandes hojas, grablas, de hasta 63 centímetros de largo por 26 centímetros de ancho, con la base redondeada y el ápice en punta. La mayoría son basales, de forma variable -generalmente ovadas- puntiagudas y con la base redondeada, sin pelos; el pecíolo es envainante y de tejido algo esponjoso y en el ápice donde se une a la lámina es duro, el pulvínulo de un tono de verde distinto, a veces morado.

thalia geniculata 2

En primavera y verano muestra panículas laxas, con raquis con entrenudos de entre 5 a 20 milímetros, con flores cigomorfas de 2 centímetros de diámetro, con corola de 3 pétalos violetas.

El cáliz de 3 sépalos pequeños (hasta 2 milímetros de largo), parecidos a escamas, translúcidos o verdosos, con el margen seco y a veces con pelillos; la corola de 3 pétalos de hasta 1,3 centímetros de largo, morados, raramente con pelillos; uno de los estambres estériles (estaminodio), parecido a un pétalo más grande y vistoso que los verdaderos pétalos (de hasta 2 centímetros de largo), otro de los estambres estériles es firme y carnoso y presenta una pestaña angosta y doblada hacia atrás.

Fructifica en verano y otoño. El fruto es una cápsula de 1 centímetro, casi esférica. Durante la estación seca, o en zonas heladoras, la parte aérea de la planta se seca por completo, pero no muere, pues rebrota desde los rizomas cuando las condiciones vuelven a ser favorables.

thalia geniculata 3

El fruto es casi esférico, de paredes muy delgadas. Semillas elipsoides o casi esféricas, de color café a gris o negro, con un tejido carnoso llamado arilo (a veces no muy evidente) en uno de sus extremos.

Se cultiva como planta ornamental, para estanques, donde tolera heladas leves.

 

- Inflorescencia

Las flores se disponen en pares, sésiles, sobre ejes en zig-zag, ramificados, formando una inflorescencia terminal. En la base de cada par de flores se encuentra una bráctea caediza, verde o rayadas de morado, de hasta 3 centímetros de largo, a veces cubierta de pelillos.

- Impacto e importancia

Es común en terrenos bajos e inundados de aguas poco profundas, o en áreas pantanosas y soleadas. También en lugares abiertos. Se distribuye en humedales tropicales.

Puede ser molesto en canales de riego y estanques artificiales.

- Usos

Se cultiva ocasionalmente como ornamental. Hay reportes de uso como alimento.

- Etimología

La etimología del género es en honor del médico y botánico alemán Johannes Thal (1542-1583) considerado padre de la floricultura. La del término específico deriva del latín geniculata, que significa “nudo”, es decir: nudosa.

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