El contenido de esta página requiere una versión más reciente de Adobe Flash Player.

Obtener Adobe Flash Player

Amba'y (Cecropia adenopus)

El amba’y (Cecropia adenopus) es un árbol perteneciente a la familia botánica de las Cecropiáceas que crece en las selvas marginales de los ríos de Brasil, región amazónica de Bolivia, Paraguay y el Nordeste de Argentina.

ambay 1
Cecropia adenopus

Puede medir hasta 15 metros de altura y su tronco tiene un diámetro de entre 2 y 3 decímetros, con copa alta y aparasolada. Florece y fructifica todo el año.

- Nombre común

Ambaí, amba-i, amba, amba'y, palo del ija, imbauba, embauva, umbauva, imbauva, ambaiba.

- Etimología

Cecropia: nombre genérico que es una referencia al legendario rey Cécrope II, hijo de Erecteo y antiguo rey de Atica.

adenopus: epíteto latino que significa “con base glandular”.

- Taxonomía

Reino: Plantae
Familia: Cecropiaceae
Género: Cecropia
Especie: C. adenopus(1)

(1) La especie fue clasificada por el médico, naturalista, botánico y antropólogo alemán Karl Friedrich Philipp von Martius. La clasificación fue perfeccionada por el botánico, micólogo, pteridólogo, briólogo y algólogo holandés Friedrich Anton Wilhelm Miquel.

- Descripción

Es una especie característica de los bosques secundarios de la Región Oriental paraguaya, y también se halla en los bosques húmedos de buen drenaje del Chaco húmedo..

Se establece rápidamente en claros por tormentas, caídas de árboles grandes o por el humano. Está en matorrales y orillas de selvas, arroyos y ríos. Sus ramitas huecas están habitadas por hormigas bravas (azteca); y sus frutos los buscan pájaros, murciélagos y otros animales que dispersan las semillas.

Tiene flores dioicas de color azul violáceo, reunidas en inflorescencias espiciformes axilares solitarias; las masculinas más pequeñas, sésiles, con dos estambres y anteras grandes; las femeninas de perianto ligeramente membranoso, ovario incluso.

- Usos

Se utiliza la madera para pulpa y papel o como sustituto de la madera de balsa (Ochroma pyramidale). También en mezcla para fabricar bloques de cemento.

- Uso medicinal

Sus hojas y corteza tienen virtudes medicinales (expectorantes y antiasmáticas); la parte más activa farmacológicamente son los brotes o “cogollos”. Sus hojas también pueden servir de lija casera.

ambay 2
Amba'y

Las cecropias, que fueron utilizadas con fines curativos por los aborígenes desde México hasta la región Nordeste argentina, continúan siendo un remedio de uso habitual en la medicina popular, tanto de la región guaranítica como de la rioplatense, especialmente en las afecciones catarrales de las vías respiratorias.

- Principios activos

En sus hojas se encuentran ambaína, ambain cecropinina. Es expectorante, antiespasmódico, antiasmático, diurético, cardiotónico y como lija casera; junto con la corteza, se usan como béquico.

- Sinonimia

Ambaiba adenopus (Mart. ex Miq.) Kuntze
Ambaiba carbonaria (Mart. ex Miq.) Kuntze
Ambaiba cinerea (Miq.) Kuntze
Ambaiba cyrtostachya (Miq.) Kuntze
Ambaiba lyratiflora (Miq.) Kuntze
Ambaiba lyratiloba (Miq.) Kuntze
Ambaiba pachystachya (Trécul) Kuntze
Ambaiba tenoreana Kuntze
Cecropia pachystachya Trécul
Cecropia ambaci Rojas Acosta
Cecropia carbonaria Mart. ex Miq.
Cecropia catarinensis Cuatrec.
Cecropia cinerea Miq.
Cecropia cyrtostachya Miq.
Cecropia digitata Ten. ex Miq.
Cecropia glauca Rojas Acosta
Cecropia lyratiloba Miq.
Cecropia lyratiloba var. nana J. C. Andrade & J. P.Pereira
Cecropia peltata Vell

Información adicional