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Ubajay (Hexachlamys edulis)

El ubajay (Hexachlamys edulis) es un árbol de la familia de las Myrtaceae, natural de América del Sur, donde crece en Brasil, Argentina, Uruguay y Paraguay.

Raramente cultivado, se aprecia sin embargo por su fruto, una drupa globosa comestible y muy suculenta.

- Taxonomía

Reino: Plantae
División: Magnoliophyta
Clase: Magnoliopsida
Subclase: Rosidae
Orden: Myrtales
Familia: Myrtaceae
Subfamilia: Myrtoideae
Tribu: Myrteae
Género: Hexachlamys
Especie: H. edulis(1)

(1) Hexachlamys edulis due descripta por los botánicos Otto Karl Berg, Eberhard Max Leopold Kausel y Carlos María Diego Enrique Legrand.

- Descripción

El ubajay es un árbol densamente ramificado, de corteza asurcada y oscura, que alcanza los 4 a 8 metros de altura. La copa es globosa, con el follaje perennifolio.

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Fruta de ubajay

Son simples, opuestas, con el pecíolo pubescente, de aovado-oblongas a lanceoladas, acuminadas, de 3 a 6 centímetros de largo; coriáceas, muestran pubescencia de jóvenes para volverse glabras con la edad.

Florece a comienzos de primavera. Las flores son típicas de las mirtáceas; aparecen en las axilas foliares, y son blancas, solitarias, hexámeras, con hasta una cincuentena de estambres.

Unos dos meses más tarde fructifica, dando lugar a una drupa de forma globosa y color amarillo, de hasta 5 centímetros de diámetro. Su similitud con el durazno (Prunus persica) le da su nombre vulgar de duraznero de monte.

El fruto comestible es apenas velloso, con la pulpa anaranjada, muy jugosa, de regusto ligeramente agrio y olor penetrante cuando está completamente madura.

- Hábitat

Crece en el monte ribereño de las zonas subtropicales de Brasil, Uruguay, Paraguay y Argentina, desde la región del Chaco hasta el litoral del Río de la Plata.

Tolera mal las heladas, aunque soporta la sequía y el anegamiento parcial.

- Otros datos

La flor resulta tóxica para la abeja irapuá (Trigona spinipes), por lo cual es un medio idóneo para el control de las poblaciones de ésta.

- Sinonimia

Myrcianthes edulis O.Berg, C.F.P.von Martius
Eugenia edulis Benth. Hook.f.Griseb., Abh. Königl. Ges. Wiss. Göttingen 24: 126 (1879), nom. illeg.
Eugenia myrcianthes Nied., H.G.A.Engler, K.A.E.Prantl, Nat. Pflanzenfam. 3(8): 79 (1893).
Luma grisebachii
Luma myrcianthes
Myrtus excelsa Cambess.A.F.C.de Saint-Hilaire, Fl. Bras. Merid. 2: 293 (1832).
Psidium amygdalinum Hook.Arn., Bot. Misc. 3: 317 (1833), nom. rej.
Calomyrtus excelsa
Myrcia gemmiflora (eds.), Fl. Bras. 14(1): 190 (1857).
Campomanesia cagaiteira
Myrcia sparsifolia
Hexachlamys excelsa
Eugenia montevidensis

Información adicional