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Mimosa asperata

Mimosa es un género que incluye plantas herbáceas, arbustos y árboles, dentro de la subfamilia de las Mimosóideas de las Leguminosas(1).

(1) La clasificó el  científico, naturalista, botánico y zoólogo sueco Carlos Linneo en 1753.

La especie más curiosa del género es Mimosa pudica, conocida simplemente como “mimosa” o sensitiva, debido al modo en que mueve su follaje al ser tocado o expuesto al calor; pero hay muchas otras especies que también lo hacen al atardecer.

mimosa 1
Follaje y cabezas florales de Mimosa púdica.

- Taxonomía

Reino: Plantae
División: Magnoliophyta
Clase: Magnoliopsida
Orden: Fabales
Familia: Fabaceae
Subfamilia: Mimosoideae
Tribu: Mimoseae
Género: Mimosa
Especie: M. asperata

El género Mimosa tiene una tortuosa historia, habiendo tenido períodos de subdivisiones y de reagrupamientos, últimamente acumulando más de 3.000 nombres, muchos de los cuales se sinonimizan bajo otras especies o son transferidos a otros géneros.

En parte debido a esos cambios de circunscripciones, el nombre "Mimosa" se ha aplicado a varias otras especies vinculadas con hojas similares pinnadas o bipinnadas, pero ahora clasificadas en otros géneros, como en Albizia y Acacia.

Mimosa fue descripto por Carlos Linneo. La especie tipo es: Mimosa sensitiva L.

- Distribución y hábitat

El género se distribuye desde el Sur de México, hasta Uruguay y Argentina, pasando por América Central, y es ampliamente usado como ornamental, tanto en interiores como en áreas templadas, y en exteriores en los trópicos.

Su cultivo la ha hecho una maleza, invadiendo muchas áreas, notablemente en Hawái.

- Descripción

Los miembros de este género se encuentran entre las pocas plantas capaces del movimiento rápido; los ejemplos, fuera de Mimosa, incluyen Codariocalyx y también Dionaea (conocida como “atrapamoscas”).

mimosa 2
Mimosa asperata

Mimosa puede distinguirse de un amplio género relacionado, Acacia y Albizia, puesto que sus flores tienen 10 ó menos estambres.

Nótese que, botánicamente, lo que parece ser una sola flor globosa es de hecho un racimo de muchos otros individuos.

- Especies

Hay alrededor de 400 especies incluyendo:

Mimosa aculeaticarpa Mimosa dysocarpa var. dysocarpa
Mimosa pellita Mimosa rubicaulis (Gamble) H.Ohashi (Sin.: Mimosa himalayana Gamble)
Mimosa arenosa Mimosa grahamii
Mimosa pigra Mimosa rupertiana
Mimosa asperata Mimosa hostilis
Mimosa pudica Mimosa scabrella
Mimosa borealis Mimosa grahamii var. grahamii
Mimosa pigra var. pigra Mimosa schomburgkii
 Mimosa canahuensis
Mimosa hystricina  Mimosa quadrivalvis
Mimosa somnians
 Mimosa casta Mimosa latidens  Mimosa rhododactyla Mimosa strigillosa 
 Mimosa ceratonia Mimosa malacophylla  Mimosa quadrivalvis var. hystricina  Mimosa tenuiflora
 Mimosa diplotricha Mimosa microphylla  Mimosa roemeriana Mimosa texana 
 Mimosa dysocarpa Mimosa nuttallii  Mimosa rubicaulis Mimosa turneri 
Mimosa emoryana  Mimosa laxiflora Mimosa rufescens  Mimosa verrucosa 

- Usos

En Rusia, Italia y otros países es costumbre regalarles a las mujeres, mimosas amarillas (junto a otras flores) en el Día Internacional de la Mujer (8 de Marzo). Esa flor es de Acacia dealbata, que no es una verdadera Mimosa.

Es ampliamente usada en perfumería; la extracción de su esencia con éter de petróleo se efectúa directamente a partir de las flores recogidas.

La Forêt de Mimosas es una obra cantado en francés por Kirsty MacColl que trata de una mujer asesinada por su amante en un bosque de mimosas.

La planta puede hallarse en muchas partes de Bengala, donde se lo conoce como lajjabati (literalmente mujer avergonzada).

- Sinonimia

Acanthopteron
Haitimimosa
Leptoglottis
Leptoglottis
Lomoplis
Mimosopsis
Morongia
Neomimosa
Pteromimosa
Schranckiastrum
Schrankia

Información adicional