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Victoria regia

Victoria amazonica, también llamada Victoria regia, es un nenúfar o lirio de agua; es el más grande de todos los lirios de agua, nativo de las aguas poco profundas del río Amazonas (Perú y Brasil) y en Corrientes (Argentina). También se la encuentra en Guyana y Colombia.

Autores correntinos, como José Miguel Irigoyen e Isabel de Asuad, señalan que el irupé es Victoria regia, aunque el primero también indica que es Victoria cruziana.

Fue descubierto por Tadeo Javier Peregrino Haenke, en Bolivia, en el año 1801.

- Taxonomía

Reino: Plantae
División: Fanerógama Magnoliophyta
Clase: Magnoliopsida
Orden: Nymphaeales
Familia: Nymphaeaceae
Género: Victoria
Especie: V. regia(1)

(1) Victoria regia fue descripta por los botánicos Eduard Friedrich Poeppig (alemán) y el botánico inglés James DeCarle Soerby.

- Descripción

Se caracteriza por tener grandes hojas circulares de hasta 1 metro de diámetro que flotan sobre la superficie del agua sobre tallos sumergidos que alcanzan 7 a 8 metros de largo.

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Victoria regia

Pueden soportar hasta 40 kilos si el peso se encuentra bien distribuido en su superficie.

La flor, que mide hasta 40 centímetros de diámetro, se abre al anochecer (a partir de las seis de la tarde), exhala una fragancia parecida al albaricoque, llamada por los europeos “rosa lacustre”, y se mantiene abierta hasta aproximadamente las nueve de la mañana del día siguiente, para volver a abrirse la noche siguiente.

La primera noche la flor es de color blanco y es femenina: sólo el estigma está maduro y puede recibir polen.

La segunda noche la flor es rosada y masculina: las anteras han madurado y produce polen que sirve para fecundar otras flores.

Los polinizadores son escarabajos de la especie Cylocephala castanea que permanecen prisioneros durante el día siguiente a la primera noche y que, al escapar a la mañana siguiente, se cargan de polen.

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Existen numerosas variedades.

Florece desde principios de Marzo hasta Julio.

Actualmente existen numerosas variedades gracias a las nuevas biotecnologías con las que es posible controlar el tamaño de las hojas; por esta razón se usan mucho en el paisajismo urbano, tanto en grandes lagos como en pequeños espejos de agua.

- Clasificación

Es un miembro del género Victoria clasificado en la familia Nymphaeaceae o, en ocasiones, en Euryalaceae. La primera descripción publicada del género la hizo John Lindley, en Octubre de 1837, basándose en especímenes traídos de la Guayana Británica por Robert Schomburgk.

Lindley nombró el género en honor a la reina Victoria y a la especie Victoria regia. En la descripción de Schomburgk, publicada en la revista "Athenaeum" del mes anterior, le daba el nombre de Victoria Regina.

A pesar de que la "Botanical Society of the British Isles" (Sociedad Botánica de las Islas Británicas) adoptó esta ortografía en su nuevo emblema, la versión de Lindley se utilizó durante todo el siglo XIX.

Un primer informe de la especie Euryale amazonica, realizado por Eduard Friedrich Poeppig, en 1832, describía cierta afinidad con Euryale ferox.

El botánico francés Aimé Bonpland también hizo una compliación y la describió en 1825. En 1850, James De Carle Sowerby reconoció la previa descripción de Poeppig y cambió el epíteto amazónica, nombre que fue rechazado por Lindley y no se generalizó hasta el siglo XX.

- Historia

Victoria regia fue objeto de rivalidad entre los jardineros victorianos de Inglaterra.

Siempre a la expectativa de una nueva y espectacular especie con la que impresionar a sus compañeros, los "jardineros" victorianos, como el Duque de Devonshire y el Duque de Northumberland comenzaron un pretencioso concurso para ver quién era el primero en lograr cultivar y hacer florecer el enorme lirio

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Se presentó a la reina Victoria una de las primeras flores y se la nombró en su honor.

Al final lo lograron los dos duques, Joseph Paxton (que trabajaba para el duque de Devonshire) fue el primero en reproducir el húmedo hábitat del nenúfar en Noviembre de 1849 (nada fácil en el invierno inglés, con estufas de carbón como único medio de calefacción) y un tal "Sr. Ivison" (empleado del duque de Northumberland) en segundo lugar y el que consiguió un éxito más constante en Syon House.

La especie despertó el interés del público y fue objeto de varias monografías. Las ilustraciones botánicas de especímenes cultivados en la obra "Victoria Regia" de Fitch y Hook, de 1851, recibió clamorosas críticas en el "Athenaeum".

- "Son exactas y bellas"

El Duque de Devonshire presentó a la reina Victoria una de las primeras flores y la nombró en su honor. El lirio, con el envés acostillado y hojas nervudas “como vigas transversales y sustentáculos”, fue la inspiración de Paxton para el Palacio de cristal, un edificio cuatro veces mayor que la Basílica de San Pedro.

- Usos

Los indígenas usaban el jugo extraído de sus raíces como tinte negro para los cabellos. 

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