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Helecho macho común (Dryopteris filix-mas)

Dryopteris filix-mas (helecho macho común o dentabrón) es un helecho de los más comunes de la familia Dryopteridaceae.

Nombre común

En español: dentabron, dentabrón, helecho, helecho macho, lafaleita, portaestandartes

- Distribución y hábitat

Es natural del Hemisferio Norte templado, de Europa, Asia y Norteamérica. Crece mejor en áreas sombreadas, y es particularmente ubicuo en bosques. Es mucho menos abundante en Norteamérica que en Europa.

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Dryopteris filix-mas

Se le llama “macho” en diferencia con el más delicado “helecho hembra”, Athyrium filix-femina.

- Descripción

Posee un rizoma rollizo y grueso, confundiéndose con la raíz, y da origen a frondes pecioladas, primero enrolladas como cayado y cubiertas de escamas castañas.

Las hojas tienen un hábito de crecimiento ascendente, y alcanza una longitud máxima de 15 decímetros, con una sola corona en cada pie de raíz. Son bipinnadas, con 20-35 pinnas en cada lado del raquis. Las pínulas son algo romas, y lobuladas iguales en todo su contorno.

Los culmos se cubren con escamas anaranjadas beige. En la cara abaxial de las láminas maduras se desarrollan en dos filas 5 a 6 soros. Cuando las esporas maduran en Agosto a Noviembre, el indusium comienza a secarse, ayudando en la dispersión de las esporas.

Esta especie hibrída fácilmente con Dryopteris affinis (helecho macho escamoso) y con Dryopteris oreades (helecho de montaña).

- Cultivo y usos

La raíz era usada, hasta hace poco, como antihelmíntico para expulsar cestodas, y antes se lo referenciaba en antiguas literaturas como helecho de los gusanos.

También crece como helecho ornamental en jardines. También es usado para la psoriasis.

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Ilustración del siglo XIX

Se tiene que hacer una infusión y dejarlo reposar pero, en vez de beberlo como todas las infusiones, hay que esparcirlo con un algodón por la piel afectada.

- Historia

La Sociedad Mexicana de Historia Natural, a finales del siglo XIX, la reporta como antiparasitario. Para el siglo XX, la Sociedad Farmacéutica de México la indica como antiparasitario y Maximino Martínez repite la información como antiparasitario, además de oxitócico.

En el rizoma de este helecho se han identificado los compuestos quinoideos, albaspidín BB, tris-para-aspidín BBB, deaspidín, tris-deaspidín, ácidos filíxicos BBB, PBB y PBP, flavaspídico BB, tetra-flavaspídico BBB y tris-flavaspídico BBB; y los componentes bencénicos aspidín, para-aspidín BB, aspidinol, deaspidín BB, filicina, ácido filicílico y ácido flavaspídico, también contiene un aceite esencial, resina, taninos, un principio amargo, el glicósido filixolina.

En las partes aéreas se han detectado los flavonoides astragalín, camferol, epi-catequina, dryopterina, leucocianidina, leucodelfinidín, leucopelargomidín, procianidín B-2, quercetina e isoquercetina; y los componentes fenilícos ácidos clorogénico y 5-cafeoil-clorogénico.

- Taxonomía

Reino: Plantae
División: Pteridophyta
Clase: Pteridopsida
Orden: Polypodiales
Familia: Dryopteridaceae
Género: Dryopteris
Especie: D. filix-mas(1)

(1) Dryopteris filix-mas fue descripta por Linneo y por el botánico austríaco Heinrich Wilhelm Schott.

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Dryopteris filix-mas

- Etimología

Dryopteris: nombre genérico que deriva del griego dryopteris = nombre de un helecho. En Dioscórides, de helecho (gr. pteris) que nace sobre los robles (gr. drys).

lilix-mas: epíteto latino que significa “helecho macho”.

- Sinonimia

Aspidium filix-mas (L.) Peter Olof Swartz
Lastrea filix-mas (L.) Karel Borivoj Presl
Lastrea officinalis Pietro Bubani
Nephrodium filix-mas (L.) Strempel

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En su hábitat

Polypodium filix-mas L.
Polystichum cristatum auct.
Polystichum filix-mas (L.) Albrecht Wilhelm Roth
Tectaria filix-mas (L.) Antonio José Cavanilles y Palop
Aspidium depastum Schkuhr
Aspidium erosum Schkuhr
Aspidium expansum D. Dietr.
Aspidium filix-mas (L.) Peter Olof Swartz
Aspidium mildeanum Göpp.
Aspidium nemorale (Salisb.) Gray
Aspidium opizii Wierzb.
Aspidium umbilicatum (Poir.) Desv.
Aspidium veselskii Hazsl. ex Domin
Dryopteris × bohemica Domin
Dryopteris patagonica Diem
Nephrodium crenatum Stokes
Polypodium heleopteris Borkh.
Polypodium nemorale Salisb.
Polypodium umbilicatum Poir.
Polystichum polysorum Tod.5

Información adicional