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Pata de buey o pata de vaca (Bauhinia forficata)

La pezuña o pata de buey o pata de vaca (Bauhinia forficata, antes B. candicans) es un árbol de la familia de las Fabáceas que se distribuye por Argentina (Buenos Aires, Catamarca, Chaco, Córdoba, Corrientes, Distrito Federal, Entre Ríos, Formosa, Jujuy, La Pampa, Mendoza, Misiones, Salta, Santa Fe, San Juan, Tucumán).

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Arbol de Bahuinia forficata

En Brasil (Parana, Rio Grande Do Sul, Santa Catarina); en Paraguay (Alto Paraná, Caaguazú, Cordillera, Itapúa); en México (Nuevo León); y en Uruguay (Montevideo, Paysandú, Rocha, Salto).

- Taxonomía

Superreino: Eukaryota
Reino: Plantae
División: Magnoliophyta
Clase: Magnoliopsida
Subclase: Rosidae
Orden: Fabales
Familia: Fabaceae
Subfamilia: Caesalpinioideae
Tribu: Cercideae
Subtribu: Bauhiniinae
Género: Bauhinia
Especie: Bauhinia forficata(1)

(1) Fue descripta por el médico, botánico, pteridólogo, micólogo y naturalista alemán Johann Heinrich Friedrich Link.

* Subespecies
B. forficata subesp. forficata
B. forficata subesp. pruinosa

- Descripción

Puede alcanzar hasta 7 o más metros de altura. Sus flores son de color blanco y rosáceo y son semejantes a una orquídea. Las hojas caducas, son lobuladas y se asemejan a la huella de una pezuña, de allí el nombre de “pata de vaca”. Se reproduce por semillas y brotes de las raíces.

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Detalle de la hoja de Bahuinia forficata: a: vista lateral y b: vista de frente

- Usos

De él se aprovechan su madera, conocida como falsa caoba, aunque su uso más difundido es como planta medicinal.

En este sentido, han sido bien estudiadas sus propiedades como hipoglucemiante y diurético. También se usa como astringente, cicatrizante y antiséptico.

- Etimología

Bauhinia: nombre genérico nombrado en honor de los hermanos herboristas y botánicos suizos; Caspar (1560-1624) y Johann Bauhin (1541-1613).

El primero fue botánico y médico, autor de un índice de nombres de plantas y sus sinónimos llamado “Pinax Theatri Botanici” y profesor de Anatomía y Botánica en la Universidad de Basilea -que distinguía entre género y especie-.

Fue el primero en establecer un sistema científico de la nomenclatura; mientras que el segundo fue coautor de la gran obra “Historia Plantarum Universalis”, publicado cuarenta años después de su muerte.

forficata: epíteto latino que significa “fortificada”.

- Sinonimia

Bauhinia candicans Benth.,
Bauhinia aculeata Vell.,
Bauhinia brasiliensis Vogel.

Información adicional