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Yerba del Pollo (Alternanthera pungens)

Hierba muy usada como tónica, purgante y sudorífica(1).

(1) Isabel de Asuad, “Esto es Corrientes” (1980), Editorial Nueva Etapa, Corrientes.

Es una planta conocida como hierba rastrera, perenne con tallos radicales. La Yerba del Pollo es también conocida como Yerba del Empacho.

Su nombre científico es Alternanthera pungens H.B.K. = A. repens (L.) Link = Achyranthes repens L. = A. achyrantha (L.) Sweet. Pertenece a la familia Amaranthaceae.

Se puede encontrar en todo el mundo. El origen del nombre Alternanthera es porque el conjunto de estambres y pseudoestaminodios se hallan alternados.

- Otros nombres populares

Hierba del pollo; llapá reliñ, achawál kachú (pasto del pollo), ierwé achawál (hierba del pollo) en lengua araucano-pampa; taasó (t), taa-só en toba; bashé umpatpatelét (espinita pegadita a la tierra) en vilela; caá-pé, quisca-yuyu, torito.

Sanguinaria, colchón de perro, yerba de carretero (Cuba), adorna jardín (Puerto Rico); cohitre morado, caroca, carauca, sangradera (Venezuela); yerba del moro hembra (Perú); cucarachita (Cuba); panameña (Colombia).

En inglés: Khakiweed, Creeping chaffweed, Wandering Jew (en Florida).

- Descripción

Hierba perenne de raiz pivotante, rastrera y tallos radicantes; hojas enteras, opuestas, suborbiculares o anchamente ovadas, obtusas, mucronadas, por lo común de distinto tamaño en el par, cortamente pecioladas; flores formando capítulos axilares, sésiles, punzantes de unos 2 centímetros de longitud, de color blancuzco, amarillo pálido y blancas. Florece y fructifica en verano u otoño.

Esta planta tiene espigas capituliformes axilares sésiles de 1-2 centímetros de largo y 7-8 milímetros de ancho, con 5 estambres, unidos en la base en corto tubo, con anteras de 1,5 mm de largo.

La Yerba del Pollo está compuesta por esteroides triterpenos-alfa y beta-espinasterol, saponinas leucoantocianidinas, alcaloides, aceite esencial que está constituido por: canfeno, alfa-pineno, mirceno, p-cimeno, limoneno, alfa-cimeno, bomeol, curcumeno, alcanfor, acetato de bomilo, terpinoleno, linalol, alfa-terpineol, acetato de elemol, eudesmol y azuleno.

- Hábitat y Distribución

Especie originaria de América cálida y templada, se la encuentra desde el S.E. de Estados Unidos hasta el centro de la Argentina; naturalizada en diversas partes del mundo, maleza en Europa y Asia.

En Argentina crece abundante en casi todo el norte y centro del país: Jujuy, Tucumán, Santiago del Estero, Mendoza, Catamarca, San Luis, Córdoba, Chaco, Corrientes, Entre Ríos, Buenos Aires, etc.

Común en suelos modificados, orillas de caminos y baldíos, praderas, campos frutales; rara como malezas de cultivos, entre 0 y 1.500 msnm.

Planta cultivada en los jardines y silvestre en algunas montañas de Oriente. Propia de bosques húmedos, laderas y márgenes de los ríos, en terrenos de mediana y bastante elevación.

Existe también en Puerto Rico y las Islas Vírgenes, La Florida, Jamaica, Santo Domingo, Haití, Saba, Montserrat, Barbados, México y en América Central.

- Cultivo

Esta especie es generalmente aprovechada a partir de la recolección de ejemplares que crecen silvestres. Es una especie que se propaga fácilmente por semillas, también puede multiplicarse a partir de esquejes y división de matas. Es una especie con alta tolerancia a la sequía.

En cualquier caso, para la pequeña producción, es conveninete que las plántulas sean mantenidas durante el invierno en invernadero o provistas de cama caliente, de preferencia en sitios que con exposición al norte. Es conveniente que sean mantenidas a alrededor de 15°C en invierno, y en ambiente seco para mantenerlas más o menos en dormición y en un lugar donde reciban abundante luz.

Esquejes se hacen usualmente en Marzo de plantas sanas y vigorosas que estén creciendo a la intemperie.

- Parte utilizada

En Argentina se utilizan comunmente la raíz y también las hojas y sumidades floridas, en infusión y decocción.

Esta especie se halla inscripta en la VI Edición de la Farmacopea Nacional Argentina (F.N.A.).

Componentes químicos aislados:

J. A. Domínguez, (1928:142), escribe que la planta entera de Alternanthera achyrantea R. Br. recolectados en Palermo (ciudad de Buenos Aires) en el mes de Diciembre, no determinó la presencia de cianoglucósidos, saponinas, alcaloides ni oxidasas; si encontró peroxidasas.

- Propiedades medicinales

Las partes de esta planta medicinal que se utilizadan con fines medicinales son sus partes aéreas.

Entre las propiedades medicinales de esta planta medicinal se destacan que es: depurativa de la sangre, y para toda clase de impurezas, descongestionante, diurética, antiinflamatoria, contra malestares hepáticos, problemas renales, diarreas en niños y problemas de dentición en niños.

Pero la más conocida propiedad de esta planta medicinal es la cura del empacho de los niños, por eso llamada Yerba del Empacho.

- Receta medicinal

Decocción: se coloca una cucharada de esta planta medicinal por litro de agua, se hierve de 3 a 5 minutos.

En los niños se prepara en forma de infusión de una cucharadita por taza de agua hirviendo, pudiéndose mezclar con la leche de la mamadera, para los dolores musculares, la colitis y la disentería.

- Usos

* Hieronymus: (1882:228), p/ Alternanthera achyranta (R. Br Prod. fl. Nov. Holl 1, p. 417), N.v. yerba del pollo. Buenos Aires, Entre Ríos, Corrientes, Catamarca (zona tropical y partes de las templadas).

La infusión téiforme de la yerba y de la raíz es diurética y depurativa de la sangre y los campesinos la emplean en todos los casos de enfermedades gástricas, descomposición del estómago, enfermedades del hígado, de los riñones, de las vías urinarias, etc. Es un remedio popular muy conocido en la provincia de Córdoba.

J. A. Domínguez: (1928:39-40 y 142), cita a Bernardino López, y escribe que en su “Descripción histórica y geográfica de la ciudad de San juan de la Vera de la siete corrientes”, escrita en 1760, dice: “De yerbas medicinales son muchas las que hay en la jurisdicción, como son: (...) y mencionando los nombres de muchas especies indígenas, cita también a (...) Yerba del pollo (Alternanthera)”.

* A.L. Cabrera y E.M. Zardini: (1978:253), citan que es una planta de propiedades medicinales.

* S.B. Soraru y A. L. Bandoni: (1978:17:18), escriben que se emplea la planta entera contra los trastornos gástricos, hepáticos e intestinales y la parte aérea como diurético y emoliente.

* M. Tousarkissian: (1980:82), p/Alternanthera pungens H.B.K., syn. A. repens (L.) Link = Achyranthes repens L. = Alternanthera achyrantha (L.) Sweet, citando a distintos autores, escribe que Hieronymus (1882:228) para sub. A. Achyrantha la indica como diurético, depurativo; que Publ. Inst. Crist. Colom. (1925:26) sub. A. Achyranta la describe como antiácido, antiflogístico, etc.

* R. Martínez Crovetto: (1981:42), p/Alternanthera pungens H.B.K., n.v.: yerba del pollo. Menciona que la infusión o la decocción de la raíz de la planta en un cuarto litro de agua es suministrada a las criaturas en caso de empacho.

Que también es usada para curar las indigestiones, tanto de párvulos como de adultos, para lo cual se mezcla un puñado de la planta y uno de raíz de yerba de la vida [Heimia salicifolia (H.B.K.) Link.] y se hierve en medio litro de agua; la decocción, guardando completo ayuno, se bebe a modo de té.

Agrega que en los casos de diarreas -que siguen comúnmente a las indigestiones de los niños-, se recomienda hacerles beber el decoctado de tres raíces de yerba del pollo en un cuarto litro de agua.

* J. L.Amorín: (1988: Nro. 34) cita a Alternanthera pungens H.B.K. syn. Achyranthes repens L. = Alternanthera repens (L.) Link. = Alternanthera achyranta (L.) Sweet, entre las plantas utilizadas en medicina popular de interés farmacéutico y menciona que se encuentra inscripta en la VI Edición de la Farmacopea Nacional Argentina (F.N.A.).

* O. Boelcke: (1989:132) Cita que Alternanthera pungens (yerba del pollo) es una especie diurética.

* J. T. Roig: (1992:836/837) menciona que muchas personas en Santiago de las Vegas (Cuba) han asegurado que el cocimiento de esta planta es muy bueno para la colitis. Que otras recomiendan ese cocimiento con romerillo blanco (Bidens pilosa - nombre popular en la Argentina: amor seco) para combatir la urticaria, tomado cuatro veces al día.

Agrega que se dice que es eficaz en la enterocolitis, la disentería y otras afecciones intestinales. Refiere además que, personas dignas de crédito, le han afirmado que el cocimiento es eficaz contra los parásitos intestinales, y que en Oriente y en La Habana la usan como refrescante y diurética.

Agrega que en México usan el cocimiento y el jugo como bebida y en lavativos contra el tifus y que se cree que dicho cocimiento es diaforético y diurético

Citando a R. Grosourdy agrega que:

En San Fernando de Apure, República de Venezuela, así como también en las Antillas, las mujeres suelen beber por agua común el líquido hecho con un manojo de la yerba recién recolectada, machacada convenientemente y media botella de agua común fría; lo mezclan todo bien y se vuelve rojizo al cabo de algunas horas; así preparado, lo toman cuando tienen su período, y todas dicen que les hace mucho provecho y facilitan muchísimo su menstruación; agregando que en San Fernando mismo muchas personas lo han referido.
Cita que algunas personas le han dicho que una copa de zumo o cocimiento tomado al acostarse, constituye un buen emenagogo y que otros lo tienen por abortivo”.

Menciona también que Grosourdy la incluye entre las astringentes.

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