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AGUA EN ESTADO LIQUIDO

Las grandes masas continentales se hallan separadas entre sí por inmensos mantos de agua(1).

(1) La Hidrología es la parte de la Geografía Física que estudia el elemento líquido que compone la Tierra; fenómenos y procesos que origina ese elemento; y localización de estos sobre la superficie del planeta.

Esas extensiones líquidas, junto con las aguas que existen en los mismos continentes, constituyen la hidrósfera (de hidros: agua; sphera: esfera), o manto acuoso de la superficie terrestre.

Del agua que llega a la superficie de la Tierra (396.000 km3):

- 99.000 km3 se precipitan en la tierra.

- 297.000 km3 se precipitan en el mar.

Esa precipitación se manifiesta como lluvia o nieve.

Parte corre por la superficie. Origina ríos y lagos 41 %
Parte es absorbida por los organismos vegetales 36 %
Parte se filtra en el suelo hasta una capa impermeable que impide su avance en profundidad 10 %

Parte se evapora en la atmósfera y parte es consumida y empleada por el hombre

13 %

Total

100 %         

Los 396.000 km3 de agua caída vuelven a la atmósfera bajo forma de vapor de agua.

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El agua se encuentra en la Naturaleza en sus tres estados: líquido, sólido y gaseoso(2).

(2) El agua, en unión con el calor, es la base de toda vida; es indispensable para la formación y el crecimiento de las células vegetales y ningún proceso vital, celular o intracelular, puede llevarse a cabo sin ella. Su importancia no es menos en la naturaleza inorgánica; llena los vastos océanos, congelándose hace rajar las rocas más duras y, por erosión, transforma en llanuras las más altas montañas. Pero la maravilla más grande es el ciclo recorrido por el agua que, transportada como por una mano invisible del océano hasta las regiones más centrales de los continentes, se precipita bajo forma de rocío, de lluvia o de nieve y hace germinar las semillas, o viene de las más altas montañas, como un espíritu benefactor, y transmite su energía a las máquinas más potentes; o como un espíritu maligno, desvasta todo lo que encuentra a su paso, para que su curso, ya tranquilo, sirva de vía de comunicación y agente de transporte y vuelva, por último, a su punto de partida. La gran mano invisible no es más que una simple ley física, la que rige la evaporación del agua.

El agua en estado líquido puede presentarse como:

- Aguas continentales (dulces).

- Aguas de mar (saladas).

hidrologa uno

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