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Lagos

AGUAS CONTINENTALES SUPERFICIALES

 

LAGOS

Se llaman lagos las depresiones naturales ocupadas por aguas dulces o saladas que se forman en los continentes e islas.

Cualquiera sea su origen y extensión, los lagos tienen una característica común: un suelo compacto e impermeable que impide la filtración de las aguas.

La superficie total que ocupan los lagos de la Tierra es aproximadamente de 1.700.000 km2, o sea, el 1 % de las tierras emergidas. Contienen cien veces más agua dulce que el lecho de todos los ríos.

Cuando los lagos se encuentran interpuestos en el curso de un río, hacen el papel de verdaderas cuencas purificadoras, ya que en los mismos se depositan los sedimentos arrastrados por los ríos.

Clasificación de los lagos

Teniendo en cuenta las fuerzas que originan los lagos, se los clasifica en:

- Lagos tectónicos

Originados por el hundimiento de bloques de la corteza terrestre. Suelen ser profundos (Tangañika, Niasa, Victoria).

- Lagos glaciarios

Son el resultado del derretimiento del hielo de los glaciares que, previamente, excavaron determinadas áreas de la corteza terrestre. Son extremadamente ramificados y característicos de regiones afectadas por las glaciaciones del Cuartario (Canadá, península escandinava, Andes patagónicos).

En ocasiones, los depósitos de los glaciares (morrenas), producen la obstrucción del curso de ciertos ríos, dando así origen a un lago.

Lagos glaciáricos: de los Esclavos, Superior, Nahuel Huapi, etc.

- Lagos residuales

Son el producto del retiro de aguas marinas de zonas continentales deprimidas. Son restos de antiguos mares.

Son lagos residuales: mar Caspio, lago Aral, etc.

Características

El hombre, en la realización de importantes obras, ha logrado embalsar las aguas de no pocos ríos, dando así lugar a la formación de importantes lagos artificiales, cuyas aguas utiliza para el riego, la bebida, la obtención de energía, la pesca y la práctica del turismo.

Los hay de todo tipo; así, mientras el lago Superior, que es el lago más extenso de la Tierra (sin considerar el llamado mar Caspio) tiene 84.131 km2 de extensión, el

Tana, en Africa, por no citar más que uno al azar, apenas si posee una superficie de 3.156 km2.

Los hay más pequeños aún: el mal llamado mar Muerto, tiene 980 km2 y el Bolsena, en Italia, tan sólo 11 km2.

Lo mismo cabe decir con respecto a las profundidades: el Baikal tiene 1.741 metros, en tanto que el Balkash tiene 10 metros, y el Trasimeno apenas si llega a los 6 metros.

Digamos, además, que mientras existen lagos como el Titicaca (América del Sur), situado a 3.850 metros de altura, otros se hallan por debajo del nivel del mar (mar Muerto: -397 metros).

En tanto, unos son salados (mar Muerto, Van, Utah), los otros, en su mayoría, son de aguas dulces.

Los lagos más extensos de la Tierra

NOMBRES SITUACION SUPERFICIE (km2)
Mar Caspio
Asia-Europa
371.000
Superior
América
84.131
Victoria
Africa
68.100
Aral
Asia
66.500
Hurón
América
61.797
Michigan
América
58.016
Tangañika
Africa
32.893
De los Osos
América
31.792
Baikal
Asia
31.500
Niasa (Malawi)
Africa
30.800
De los Esclavos
América
28.438
Erie
América
25.612

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