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SEGUNDO MANDATO DE FERRE (1830-1833)

- Iniciativas del gobernador Ferré. El problema político

La incorporación de Corrientes a la Liga del Litoral si bien dio más expectabilidad a la provincia, arrojó sobre sus hombres el deber de cooperar abiertamente en las luchas entabladas entre unitarios y federales.

El 23 de Enero de 1831, el gobernador Ferré delega el P. E. en J. Felipe Gramajo y se dirige hacia el sur de la provincia por los movimientos que se producen en la frontera del Uruguay, como resultado de otros ocurridos en la Banda Oriental, que hacían presagiar la necesidad de un esfuerzo militar(1).

(1) Tal aparece de los sucesos que ocurren en Entre Ríos, cuyo P. E. solicitó el 27 de Enero de 1831, del de Corrientes, un empréstito de seis mil pesos para armamentos. La ley del 23 de Enero autorizó a Ferré a salir de la provincia, en virtud de los sucesos de la Banda Oriental, y a delegar el P. E. en el Juez de Policía, Gramajo. // Citado por Hernán Félix Gómez. “Historia de la provincia de Corrientes (desde la Revolución de Mayo hasta el Tratado del Cuadrilátero)” (1929), Capítulo XV. Edición del Estado.

A la ley que lo autorizaba a salir del territorio provincial -en caso de necesidad- agregóse otra(2) por la que pedía usar ilimitadamente de su autoridad en cuanto a los asuntos de Guerra y Relaciones Exteriores, teniendo por norte la seguridad interior y exterior del país.

(2) Ley del 23 de Febrero de 1831. // Citado por Hernán Félix Gómez. “Historia de la provincia de Corrientes (desde la Revolución de Mayo hasta el Tratado del Cuadrilátero)” (1929), Capítulo XV. Edición del Estado.

En Febrero de 1831, Ferré ya estaba en Curuzá Cuatiá, donde establece su Cuartel General, conferencia con el coronel del Ejército entrerriano, Pedro Esquino, para convenir en medidas que pusiesen a ambas provincias en seguridad, calmando las alarmas circulantes.

Nada pudo convenirse; llamado con urgencia -porque las Fuerzas de Entre Ríos bajen la presión del enemigo, se retiraban hacia la frontera con Corrientes- hubieron de suspenderse las conferencias, viéndose Ferré obligado a enviar Fuerzas en protección de Esquino.

Instruyólas no avanzar más allá de la frontera de Entre Ríos, ni batirse con los insurrectos entrerrianos, a menos que estos invadiesen a Corrientes, o que se coaligaran con una fuerza extraña que comprometiera la tranquilidad general.

Su política, siempre pacifista, dictábale intervenir en la lucha defensivamente, en caso de invasión o de que el enemigo, robustecido por aportes extraños, formara un poder militar que obligara, por su respetabilidad, a una acción inmediata(3).

(3) Mensaje al Congreso Permanente, datado en Curuzú Cuatiá, el 26 de Febrero de 1831. Archivo de la Legislatura. // Citado por Hernán Félix Gómez. “Historia de la provincia de Corrientes (desde la Revolución de Mayo hasta el Tratado del Cuadrilátero)” (1929), Capítulo XV. Edición del Estado.

La actitud decidida de Corrientes lleva a la Banda Oriental -centro de los afanes unitarios- a buscar en la acción diplomática la armonía de los intereses en juego y designa a Evaristo Carriego, su representante. Un nuevo error: el diplomático no era una persona grata a la provincia; ex Comandante de Armas de Corrientes en tiempos de la República Entrerriana (1821), era como una encarnación de aquella época, en que Ramírez enajenó la autonomía estadual y el Congreso, a propuesta del P. E., le prohibió pisar territorio correntino(4).

(4) El 10 de Junio de 1831. Ante la noticia de su próximo arribo, el P. E., en Mensaje del 1 de Junio de 1831, solicitó esta medida del Congreso. En el Archivo de la Legislatura. // Citado por Hernán Félix Gómez. “Historia de la provincia de Corrientes (desde la Revolución de Mayo hasta el Tratado del Cuadrilátero)” (1929), Capítulo XV. Edición del Estado.

La provincia se solidarizó completamente con la política federal, habiendo su Congreso autorizado al P. E. para que, sin sujeción a ley alguna, acordara con los Gobiernos de Santa Fe y Buenos Aires cuántas medidas y disposiciones -ofensivas y defensivas- fuesen necesarias para poner en seguridad a las provincias que integraban la Liga del Litoral, en forma que escapasen a la anarquía de ideas que agitaba a Entre Ríos(5).

(5) Ley del 9 de Diciembre de 1831. // Citado por Hernán Félix Gómez. “Historia de la provincia de Corrientes (desde la Revolución de Mayo hasta el Tratado del Cuadrilátero)” (1929), Capítulo XV. Edición del Estado.

El orden interior de Corrientes era completo y la solidaridad del Congreso y del P. E. absoluta(6). Sobre esa paz político-social, el gobernador Ferré inicia actos trascendentales de Gobierno, que buscan la perfección del Organismo Administrativo, la renovación económica y la mejor disciplina social.

(6) Puede decirse que los hombres dirigentes aunaban esfuerzos. Los actos de la anterior Administración habían sido aprobados. Aceptada la renuncia, el 14 de Enero de 1831, del Juez de Residencia del ex gobernador Cabral, Juan Baltazar Acosta, se nombró a Felipe Corrales quien se pronunció liberando al ex gobernador de todo careo. El Congreso aprobó esa sentencia el 8 de Abril del mismo año. El Congreso Permanente funcionó con normalidad, con sus períodos de receso (21 de Julio, por tres meses) y se congregó cuando asuntos importantes lo exigían, como la convocatoria del 10 de Agosto de 1831, dispuesta por el P. E. Tampoco rechazó ninguna propuesta del P. E. para los cargos judiciales: el 17 de Febrero de 1831, apruébalas para los Juzgados de Paz de Saladas y San Roque; y el 17 de Diciembre de 1831, aquéllas que comprendían todos los cargos judiciales para 1832. // Citado por Hernán Félix Gómez. “Historia de la provincia de Corrientes (desde la Revolución de Mayo hasta el Tratado del Cuadrilátero)” (1929), Capítulo XV. Edición del Estado.

En cuanto a lo primero, se incluye a los españoles entre algunas regalías de la ciudadanía(7) y se solicita autorización para convenir un Concordato con la autoridad eclesiástica del obispado de Buenos Aires, que regularizaría el régimen de las parroquias y la mejor asistencia espiritual del pueblo(8).

(7) Ley del 15 de Diciembre de 1831, incluyendo a los españoles en los artículos 6 y 7, de la Segunda Sección de la Constitución.
(8) Mensaje del P. E., del 29 de Febrero de 1831. En el Archivo de la Legislatura. Notable por sus consideraciones políticas y de hecho. // Todo citado por Hernán Félix Gómez. “Historia de la provincia de Corrientes (desde la Revolución de Mayo hasta el Tratado del Cuadrilátero)” (1929), Capítulo XV. Edición del Estado.

Las iniciativas tendientes a una renovación económica del Organismo provincial se inspiran en las ideas que Ferré había sustentado cuando, representando a Corrientes, intervino en los debates preparatorios de la Liga del Litoral.

Buscóse aliviar a las masas populares sin industria(9), favorecer la industrialización de los ganados, liberando de derechos a los artículos producidos en los saladeros(10), desarrollar las construcciones fluviales y los barcos utilizados en la navegación del Paraná(11), limitar las operaciones de comercio en los puertos difíciles al control proteccionista(12) y proteger la producción correntina con tarifas elevadas o prohibiciones absolutas de importar determinados artículos(13).

(9) Mensaje del 16 de Junio de 1831, en que propone se eximiera a los naturales de San Miguel y Loreto, por algunos años, del pago de diezmos.
(10) Ley del 31 de Octubre de 1831, duplicada -después- el 28 de Enero de 1835.
(11) La ley protectora de la industria naval fue propuesta por Ferré. Dictada el 19 de Julio de 1831, coloca en situación inferior a los buques no construidos en la Repúblia Argentina y a los que aún siéndolo fuesen propiedad de quienes no eran hijos o vecinos de ella. La ley del 20 de Julio aumenta al doble los impuestos que pesaban sobre importaciones y exportaciones, cuando los efectos eran transportados por buques extranjeros.
(12) Ley del 13 de Mayo de 1831, declarando que el puerto de Santa Ana (próximo a Paso de los Libres actual), sólo estaba habilitado para los artículos producidos en el continente de las misiones.
(13) Ley del 19 de Julio de 1831, prohibiendo la introducción de azúcares; de la misma fecha, dejando sin efecto la del 20 de Febrero de 1829 y asignando al tabaco negro el impuesto general de importación; la del 20 de Julio de 1831, elevando los impuestos de importación y exportación en un veinte por ciento. // Todo citado por Hernán Félix Gómez. “Historia de la provincia de Corrientes (desde la Revolución de Mayo hasta el Tratado del Cuadrilátero)” (1929), Capítulo XV. Edición del Estado.

La cuestión social fue objeto de sus mejores preocupaciones, a base de las visitas que hacía al territorio de la provincia y que le dieron una sensación exacta de las necesidades(14).

(14) El 5 de Septiembre de 1831 delegó el mando en Gramajo, para visitar pueblos de la provincia. // Citado por Hernán Félix Gómez. “Historia de la provincia de Corrientes (desde la Revolución de Mayo hasta el Tratado del Cuadrilátero)” (1929), Capítulo XV. Edición del Estado.

Convencido de que el primer escollo estaba en la falta de disciplina, obtiene una ley que garantiza los contratos entre maestros y obreros, estabilizándolos en defensa común(15) y, otra, por la que se lo autoriza a castigar los robos, los asesinatos y demás ataques al orden, dejando a su arbitrio la pena y el modo de aplicarla(16).

(15) Ley del 5 de Enero de 1831.
(16) Ley del 14 de Enero de 1831. // Todo citado por Hernán Félix Gómez. “Historia de la provincia de Corrientes (desde la Revolución de Mayo hasta el Tratado del Cuadrilátero)” (1929), Capítulo XV. Edición del Estado.

Esta ley monstruosa para el momento actual de nuestra cultura no dio todos los frutos que se esperaba. La licencia era honda en las costumbres y el P. E. debió llevar el caso al Congreso, en un “Memorial” en que se capta toda la urgencia del problema:

“En vuestras manos -le decía- se halla la sublime facultad de dictar las medidas que afiancen la suerte de la sociedad que os la confió, como también el deber de hacer cumplir a los demás Poderes las leyes que hoy forman nuestro Código”(17).

(17) Mensaje del 1 de Septiembre de 1831. // Citado por Hernán Félix Gómez. “Historia de la provincia de Corrientes (desde la Revolución de Mayo hasta el Tratado del Cuadrilátero)” (1929), Capítulo XV. Edición del Estado.

El Congreso completó las facultades del P. E., capacitándolo a adoptar las medidas necesarias para combatir la calumnia, la injuria, el juego, el desahogo personal y hasta la propaganda unitaria, que había llegado al colmo del exceso(18). Todo no fue represión. También se proveyó a la tutela de los menores hijos de esclavos, declarados libres para la Asamblea Nacional de 1813(19).

(18) Ley del 5 de Septiembre de 1831.
(19) Ley del 18 de Mayo de 1831. Los hijos de padres esclavos, nacidos en la provincia, en calidad de libertos y que hubiesen cumplido 14 años, quedaban sujetos al Gobierno, el que debía darles destino, consultando su interés particular y el general de la provincia. // Todo citado por Hernán Félix Gómez. “Historia de la provincia de Corrientes (desde la Revolución de Mayo hasta el Tratado del Cuadrilátero)” (1929), Capítulo XV. Edición del Estado.

- Conferencias de Santa Fe. Rosas y López

Al iniciarse el año 1832, el gobernador Ferré solicitó del Congreso permiso para ausentarse de la provincia. La ley de Diciembre de 1831 que lo había autorizado ampliamente para garantizar paz y seguridad a las provincias de la Liga, le exigió ponerse al habla con el general Estanislao López, gobernador de Santa Fe.

Obteniendo el consentimiento(20), brindóse a Corrientes la oportunidad de insistir en sus puntos de vista, accionados en las conferencias preparatorias de la Liga del Litoral, que informaban la política aduanera proteccionista que -aisladamente- había adoptado y en la necesidad de apresurar la organización del país.

(20) Ley del 28 de Enero de 1832. Sus considerandos consignan la posible trascendencia del acto. Archivo de la Legislatura. Menciona un Acta de Santa Fe, en que se le pedía la entrevista. // Citado por Hernán Félix Gómez. “Historia de la provincia de Corrientes (desde la Revolución de Mayo hasta el Tratado del Cuadrilátero)” (1929), Capítulo XV. Edición del Estado.

Su empeño está documentado en su correspondencia con Buenos Aires(21), en que contesta las objeciones que se hacían a la tesis correntina, sostenida en este entonces por el diputado Leiva(22) y en la notable Circular pasada a los gobernadores de provincia(23).

(21) Carta del 22 de Junio 1832. En el Archivo General de la Nación, Sección Corrientes.
(22) Diputado de Corrientes a la Comisión Representativa de los Gobiernos litorales reunida en Santa Fe. Este había escrito a Tadeo Acuña -de Catamarca- sobre la necesidad de organizar e1 país y la injusticia que pesaba sobre las provincias. Quiroga reprochó esta carta a Leiva que Rosas -a su vez- envió a Ferré quien, el 22 de Junio de 1832 se declaró solidario con Leiva.
(23) Circular del 13 de Abril de 1832. En el Archivo General de la Nación. Los antecedentes y la polémica -rebatiendo al diario “El Lucero”- se publicaron en folleto, entonces, con el título “Cuestiones Nacionales”. // Todo citado por Hernán Félix Gómez. “Historia de la provincia de Corrientes (desde la Revolución de Mayo hasta el Tratado del Cuadrilátero)” (1929), Capítulo XV. Edición del Estado.

En ella, al congratularse del fin de la guerra civil, los incitaba a enviar sus diputados a la Comisión Representativa de los Gobiernos de la Liga, como el adoptar una política aduanera proteccionista en defensa de la producción interna.

- La Organización Nacional y la tesis correntina. Esfuerzos del diputado Leiva y del gobernador Ferré

Esta nueva tentativa de los hombres de Corrientes para llegar a la organización del país no ha sido suficientemente puntualizada en la exposición general de la historia argentina.

La prisión de Paz, que trae la tranquilidad a toda la República, era indudablemente la oportunidad por excelencia para llevar a la práctica las estipulaciones de la Liga del Litoral y Rosas, previsor, abre les procedimientos que irían a obstaculizarla, mientras el diputado de Corrientes Leiva, levanta la bandera contraria.

Rosas acredita ante el gobernador López, de Santa Fe, al doctor Manuel V. Maza. Lleva como programa oponerse al Congreso de la Nación y disolver la Comisión de Diputados establecida para la guerra y como argumentos de efecto, la necesidad de continuar la persecusión de los unitarios, de no permitirles el ejercicio de la vida ciudadana al amparo de las libertades públicas y la desconfianza a los gobernantes que, siendo federales, consideraban a todos los ciudadanos iguales, tolerando la libertad de opinión.

Una entrevista de Rosas y López, en el Rosario, como consecuencia de esta misión, estableció el principio de que “aún no era tiempo de organizar el país”, concesión que el gobernante santafesino hacía, equivocadamente.

Designado, por Rosas representante de Buenos Aires a la Comisión de Diputados de Santa Fe, el presbítero Ramón Olavarrieta llevó estas ideas de sostener el cese de la Comisión y de la no oportunidad del Congreso General federativo convenido en el artículo 16, inciso 5, del Tratado del 4 de Enero de 1831.

Cuando Olavarrieta llegó a Santa Fe ya estaba instalada la Comisión de Diputados con los de Santa Fe, Corrientes, Entre Ríos, incorporándose (4 de Febrero de 1832), los de Buenos Aires, Córdoba y Mendoza.

Fue entonces cuando Leiva inicia sus actividades, sosteniendo que la tranquilidad general permitía la convocatoria del Congreso. Apoyado por los diputados de Entre Ríos y Córdoba, mientras el de Santa Fe reservaba opinión, vence al de Buenos Aires en el debate, quien lleva a sostener que Rosas no aceptaría, trayendo la ausencia al Congreso de ese Estado importante.

Leiva no se arredra; en su amplia exposición sobre la situación política y social del país, caracteriza la situación privilegiada de Buenos Aires, su usufructo -de hecho- de las Rentas Nacionales, la miseria económica de las otras provincias y la conveniencia de organizar el país, aún sin Buenos Aires.

Faltó al diputado correntino el apoyo de Santa Fe. El general López, convencido de que no habría Nación organizada sin Buenos Aires, presionó para que los debates se orientaran hacia una nueva invitación de los Gobiernos aliados a los demás de la República.

Dice el documento suscripto el 9 de Marzo de 1832, por los diputados Domingo Cullen, Ramón Olavarrieta, José Elías Galisteo, Manuel Leiva, Juan Bautista Marín, Manuel Corvalán y José Francisco Benítez, como Secretario:

“... Se dirige al Exmo. Señor Gobernador de la provincia de ... con el objeto de invitarle a adherir a dicho Tratado, del que se remite una copia.
“La Comisión supone a la provincia que preside S. E. en el reposo y libertad necesarios para deliberar sobre un negocio de tamaño interés y cree también que estando a la vista las ventajas que resultarán de la adopción de dicho Tratado, en razón de haber sido confirmadas por la experiencia, es excusado demostrarlas”.

Luego de aludirse a que la obra constituyente debía ser hecha por un Congreso -según los términos del Tratado- agrega, refiriéndose al Congreso:

“Más el tiempo en que éste deba reunirse, el número de sus Representantes y el lugar de su residencia, son asuntos previos que deben acordarse en precaución de las dificultades que podrían sobrevenir y ningún medio más seguro para removerlas se halla a juicio de la Comisión, que el de concurrir a este punto los diputados de los demás Gobiernos con las instrucciones competentes”.

- Triunfo de Rosas. Falta de solidaridad entre Corrientes y Buenos Aires

Simultáneamente a esta sanción, que equivalía a establecer que la Comisión de Diputados en actividad (de sólo seis provincias), no se consideraba capacitada para echar las bases del Congreso General federativo, el diputado Leiva escribía a sus amigos del Interior, abundando en los argumentos necesarios para urgir la reunión de esa Asamblea y el Gobierno de Corrientes hacía lo mismo, anatematizando la política de aislamiento provincial.

Rosas se alarmó ante esta propaganda. Una carta de Leiva, caída en poder del general Quiroga, da pie a documentos que condenan su actitud. “El Cometa” y “El Clasificador”, que hacían propaganda para la organización del país, son suprimidos. El diputado de Buenos Airas se separa de la Comisión, en términos que producen la protesta de Leiva, que mociona en el sentido de no someterse a las exigencias de esa provincia.

Ni bien fue apoyado, se levanta la sesión del Cuerpo, el que quedó de hecho disuelto y, triunfante Rosas en sus proyectos de impedir la organización de la República.

Corrientes estuvo unida, junto a su gobernante y su diputado. Algún movimiento aislado, de los dragones del acantonamiento de Esquina(24), pretendió alterar -sin éxito- el orden provincial, pero Corrientes continuó firme en su propaganda.

(24) Movimiento subversivo de Enero de 1832, encabezado por un sargento, quien fue castigado. // Citado por Hernán Félix Gómez. “Historia de la provincia de Corrientes (desde la Revolución de Mayo hasta el Tratado del Cuadrilátero)” (1929), Capítulo XV. Edición del Estado.

La prensa bonaerense inició una campaña de difamación contra la Administración del Gobierno de Corrientes y la persona de Ferré, que este último hizo conocer de su pueblo, para que le diera “la importancia que merecía”(25), mientras sus hombres de letras ponían todos sus empeños en probar las razones que asistían al programa correntino.

(25) El 31 de Octubre de 1832 Ferré circuló a los Comandantes Militares estos libelos, publicados en los periódicos “La Gaceta Mercantil” y “El Lucero” de Buenos Aires, para que conocieran la campaña y la juzgasen. // Citado por Hernán Félix Gómez. “Historia de la provincia de Corrientes (desde la Revolución de Mayo hasta el Tratado del Cuadrilátero)” (1929), Capítulo XV. Edición del Estado.

El doctor José Simón García de Cossio fue el alma en este debate amplio de los problemas nacionales. Inspirador de verdad de la política exterior de Corrientes, escuchado por sus gobernantes y figura destacada de la sociabilidad correntina desde el día siguiente a la revolución de Mayo, escribió todos los alegatos de esa hora histórica que pusieron de relieve los errores e inferioridad del gobernante de Buenos Aires.

Documentos oficiales y “Cuestiones Nacionales” fueron como los alegatos de la tesis correntina; impresos, y con la autoridad de su Gobierno, circularon en todo el país, poniendo en descubierto las maquinaciones de Rosas, los peligros de la omnipotencia en el mando y llamando a trabajar por la constitución de la República.

- Perfección de las Instituciones de la provincia. Legislación económica. La cuestión social. Administración durante los años 1831 y 1832

Con la justa y franca adhesión personal de su pueblo, el gobernador(26) estimuló la formación de un clero provincial(27), la construcción de la Iglesia Matriz(28), el avecinamiento de personas de los territorios limítrofes(29), la protección de la cosecha de tabaco(30), la enseñanza oficial de la elaboración de azúcar y licores(31), se prohibe la introducción de efectos y muebles extranjeros que las demás provincias argentinas podrían por sí mismas proporcionar a Corrientes(32), se fomenta la elaboración de yerba(33), favorece el desarrollo de los saladeros(34), etc.

(26) Un índice de la regularidad de la función legislativa brinda la oportunidad de sus períodos de receso. El Congreso Permanente clausura sus Sesiones el 28 de Enero de 1832; las reinicia, el 1 de Junio de 1832, para clausurarlas el 27 de Junio con cargo de que, en los casos urgentes, el P. E. se dirija a su presidente; y vuelve a su actividad en Septiembre de 1832. El 19 de Diciembre de 1832 vuelve de nuevo al receso por no tener asuntos en carpeta y, por tres meses, después de haber aprobado -el día 14 de Diciembre de 1832- la lista de personas propuestas para los cargos judiciales en 1833.
(27) 5 de Junio de 1832. El Congreso autoriza al P. E. a costear la educación de los jóvenes que estimase conveniente para sacerdotes.
(28) 30 de Junio de 1832. Se asigna todo el ramo de diezmos a la edificación de la Iglesia Matriz de la provincia.
(29) En Agosto de 1832 algunos hacendados orientales y del Brasil piden liberación de derechos para poblar campos de Misiones, con haciendas que traerían. La ley del 3 de Septiembre de 1832 autorizó al P. E. a conceder terrenos a los vecinos de los territorios limítrofes que lo solicitaban.
(30) Ley del 15 de Diciembre de 1832, autorizando medidas para evitar las mezclas en la cosecha de tabaco.
(31) Junio de 1832. Se autoriza al P. E. contrate una persona que enseñe a perfeccionar la producción de azúcar y de licores.
(32) Ley del 29 de Octubre de 1832.
(33) El 24 de Octubre de 1832, Ferré propone laborar la yerba en Misiones, aprovechando su ocupación militar, para beneficio común y, el 29 del mismo mes, se autoriza la exportación de la misma, pagando en las épocas de guerra un diez por ciento de derecho en especie.
(34) En Junio de 1832, se autoriza al P. E. a dar decretos que desarrollen la industria saladeril, a favor de quienes quieran establecerla. // Todo citado por Hernán Félix Gómez. “Historia de la provincia de Corrientes (desde la Revolución de Mayo hasta el Tratado del Cuadrilátero)” (1929), Capítulo XV. Edición del Estado.

En materia social, se reformó el Reglamento Eclesiástico en cuanto a los cementerios públicos(35), se pensionó a los militares inutilizados en servicio o retirados por el Gobierno(36) y se atendió a la población de color que ambulaba sin arraigo por los Departamentos(37).

(35) Diciembre 13 de 1832.
(36) Ley del 16 de Enero de 1832. A los militares inutilizados en servicio, con antigüedad de 5 a 10 años, un tercera parte del sueldo; de diez años arriba, la mitad. Comprendía a los retirados por el P. E. por razones de importantes y distinguidos servicios.
(37) Circular del 11 de Septiembre de 1832, a los Comandantes Militares. Los negros debían ser remitidos a disposición del Gobierno, el que determinaría lo conveniente. // Todo citado por Hernán Félix Gómez. “Historia de la provincia de Corrientes (desde la Revolución de Mayo hasta el Tratado del Cuadrilátero)” (1929), Capítulo XV. Edición del Estado.

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