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Gobierno de Pedro de Cevallos

Pedro Antonio de Cevallos Cortés y Calderón nació en Cádiz, España, el 29 de Junio de 1715. Fue un militar y conquistador español que fuera nombrado gobernador de Buenos Aires -desde 1757 hasta 1766- y, una vez creado el nuevo Virreinato del Río de la Plata, por real cédula del 1 de Agosto de 1776, sería asignado el mismo día como su primer virrey, aunque recién ocupará su puesto el 15 de Octubre de 1777.

- Origen familiar y primeros años

Pedro Antonio de Cevallos había nacido el 29 de Junio de 1715 en la ciudad de Cádiz del reino de Sevilla, uno de los cuatro de Andalucía que formaba parte de la Corona española, siendo sus padres el cántabro Juan Antonio de Cevallos (Santibañez, 17 de Agosto de 1665 - m. 2 de Febrero de 1724) - un hijo de los hidalgos Juan de Cevallos Cos (n. Cabezón de la Sal, 30 de Junio de 1630) y de Isabel Gayán de Hoyos (n. Satibáñez, 30 de Diciembre de 1640) - y su esposa extremeña Juana Cortés de Arévalo (Don Benito, 24 de Marzo de 1676 - m. 2 de Febrero de 1724), una hija de Narciso Cortés de Arévalo y Murillo (ib., 8 de Noviembre de 1655 - ib., 24 de Febrero de 1732) y de Martina Calderón de Villalobos (n. ib., ca. 1656 - f. 16 de mayo de 1728)(1).

(1) Instituto Argentino de Ciencias Genealógicas en: “Genealogía. Revista del (...). Número especial en adhesión al Bicentenario de la creación del Virreinato del Río de la Plata” (1976), Nro. 16, pp. 12-13, 17 y 21, Buenos Aires. Ed. El Instituto. El apellido Gayón también se lo puede encontrar como Gayán e, inclusive, escrito sin acento ortográfico.

Descendía de uno de los linajes más antiguos de Cantabria y el lema de su blasón familiar se componía de la siguiente leyenda: “Es ardid de caballeros cevallos para vencellos”.

Este lema, que aparece escrito junto con su escudo en la Torre de Cevallos, ubicada en la localidad cántabra de Alceda, se creía que había dado origen a su apellido(2) pero posteriormente se demostró que era un apellido toponímico(3).

(2) Hialmar Edmundo Gammalsson. “El Virrey Cevallos” (1976). Ed Plus Ultra.
(3) Gonzalo A. Demaría. “Diego F. Molina de Castro y Enrique Piñeyro Velasco del Castillo” en: “Historia Genealógica de los Virreyes del Río de la Plata” (2001), 438 págs. Ed. Junta Sabatina de Especialidades Históricas. El antiquísimo apellido toponímico Cevallos (actual ortografía) comenzó siendo Zafallos y pasó luego a escribirse -sucesivamente- Zavallos, Zavalos, Zevallos, Ceballos y de otras formas más, estando todas acompañadas de la preposición “de”, denotando el lugar actualmente despoblado de San Martín de Zafallos que fue señorío en el siglo XI de García Fernández Navarro. Ver: Diego García. “Obra Ascética del Siglo XIII” (1943), p. 52, 494 págs., en las Asturias de Santillana. Ed. Consejo Superior de Investigaciones Científicas.

Cevallos quedó huérfano de padre y madre a los 9 años, y fue criado por dos de sus tíos maternos en la villa extremeña de Don Benito, cerca de Mérida(4).

(4) Enrique Barba. “Don Pedro de Cevallos (Gobernador de Buenos Aires y Virrey del Río de la Plata” (1937). Ed. Universidad de La Plata - Facultad de Humanidades y Ciencias de la Educación.

Además era hermano de Antonia de Cevallos Cortés y Calderón, residente en España, que fuera premiada posteriormente al fallecimiento de Pedro con el título de primera marquesa de la Colonia, desde el 5 de Diciembre de 1779.

Esta se había unido en matrimonio con José de Guzmán y Bobadilla y de quien hubo una hija llamada Isabel Antonia de Guzmán y Cevallos que heredaría el título de su madre(5).

(5) Asociación de Hidalgos a Fuero de España, en: “Ponencias, Comunicaciones y Conclusiones del I Congreso Italo-Español de Historia Municipal y de la V Asamblea de la Asociación de Hidalgos” (1958), p. 439, Madrid. Ed. Instituto Luis de Salazar y Castro.

- Carrera militar en Europa

De corta edad ingresó en el Seminario de Nobles de Madrid, donde se enroló como oficial de ejército(6).

(6) Enrique Barba. “Don Pedro de Cevallos (Gobernador de Buenos Aires y Virrey del Río de la Plata” (1937). Ed. Universidad de La Plata - Facultad de Humanidades y Ciencias de la Educación.

En 1733 participó en la campaña de conquista española en Italia, como parte de la Guerra de Sucesión Polaca. Desembarcó con el infante Carlos en Nápoles y marchó como Teniente hacia el Norte de Italia, regresando en 1739 a España(7).

(7) Enrique Barba. “Don Pedro de Cevallos (Gobernador de Buenos Aires y Virrey del Río de la Plata” (1937). Ed. Universidad de La Plata - Facultad de Humanidades y Ciencias de la Educación.

En 1741 preparó, uniformó y adiestró un regimiento del que fue nombrado Coronel; luchó al frente del mismo en la Guerra de Sucesión Austríaca, en la toma de Niza, de Montauban y del Olmo, obteniendo el grado de Brigadier. Poco después conquistaron para España el Ducado de Parma e, incluso, por un tiempo ocuparon Milán(8).

(8) Enrique Barba. “Don Pedro de Cevallos (Gobernador de Buenos Aires y Virrey del Río de la Plata” (1937). Ed. Universidad de La Plata - Facultad de Humanidades y Ciencias de la Educación.

- Gobernador colonial de Buenos Aires

En Noviembre de 1755 fue nombrado gobernador de Buenos Aires, con orden de apurar la demarcación de la nueva frontera con el Virreinato del Brasil establecida en el Tratado de Permuta de 1750, en que se cambiaba la Colonia del Sacramento por las Misiones Orientales, es decir, los siete pueblos de guaraníes que quedaban al este del río Uruguay(9).

(9) Alejandro Larguía. “Misiones Orientales (la Provincia perdida)” (2000). Ed. Corregidor.

Llegó a Buenos Aires en Noviembre de 1756 al frente de una gran expedición militar cuyo objetivo era expulsar por la fuerza a los guaraníes que habían resistido la orden de abandonar sus pueblos por medio de la llamada guerra guaranítica; cuando Cevallos llegó al Río de la Plata, los indígenas ya habían sido derrotados(10).

(10) Alejandro Larguía. “Misiones Orientales (la Provincia perdida)” (2000). Ed. Corregidor.

A los pocos meses partió hacia las misiones donde se enteró de que los jesuitas estaban colaborando con el traslado y que a los indígenas se los obligaba a cambiar de ubicación sin darles nada a cambio.

Se instaló en San Borja, uno de los “siete pueblos” y, desde allí, organizó el traslado de los indígenas en condiciones algo mejores a las que había encontrado. Además, exigió a los portugueses la entrega inmediata de la Colonia, a lo que éstos se negaron.

En consecuencia se negó a arrestar a los jesuitas acusados de rebeldía y preparó todo para no tener que entregar las Misiones Orientales(11). De hecho, Cevallos fue considerado el principal protector de los jesuitas en la región(12).

(11) Alejandro Larguía. “Misiones Orientales (la Provincia perdida)” (2000). Ed. Corregidor.
(12) Cayetano Bruno. “Las Reducciones Jesuíticas de Indios Guaraníes: la Intervención de Pedro de Cevallos”. Ed BPR Publishers.

Mientras estaba en Misiones contrajo paludismo, que lo aquejaría toda su vida.

Debió solucionar un alzamiento comunero en Corrientes, donde los habitantes ya estaban resentidos por su tradicional oposición a los jesuitas y se rebelaron al intentar obligárseles a aportar tropas para abrir un camino a través del Chaco hacia el Tucumán.

Cevallos habría recorrido Corrientes y Santa Fe en camino de regreso a Buenos Aires(13)

(13) Sigfrido Radaelli. “Las Memorias de los Virreyes” (1945), Buenos Aires. Ed Bajel. Salvo Radaelli no se ha encontrado otro autor que afirme tal cosa.

Instalado en la capital de su gobernación, Cevallos reorganizó la Administración, las milicias y el comercio a través de su puerto. Organizó la limpieza masiva de las calles, ordenó liberar y nivelar las mismas para su drenaje, construyó algunas veredas y organizó los primeros mataderos municipales(14).

(14) Hialmar Edmundo Gammalsson. “El Virrey Cevallos” (1976). Ed Plus Ultra.

En 1760 recibió la noticia de la muerte del rey Fernando VI; como éste había sido un aliado permanente de Portugal y se preveía que su sucesor, Carlos III, iba a ser un rival de sus vecinos(15), se preparó activamente para la guerra(16).

(15) Alejandro Larguía. “Misiones Orientales (la Provincia perdida)” (2000). Ed. Corregidor.
(16) Enrique Barba. “Don Pedro de Cevallos (Gobernador de Buenos Aires y Virrey del Río de la Plata” (1937). Ed. Universidad de La Plata - Facultad de Humanidades y Ciencias de la Educación.

Al año siguiente, el Tratado de Permuta era anulado y reemplazado por el Tratado de El Pardo(17).

(17) Enrique Barba. “Don Pedro de Cevallos (Gobernador de Buenos Aires y Virrey del Río de la Plata” (1937). Ed. Universidad de La Plata - Facultad de Humanidades y Ciencias de la Educación.

De modo que Cevallos exigió a las autoridades del Brasil la entrega de Colonia y de la Isla Martín García.

Simultáneamente fortificó el Puerto de Ensenada, formó un cuerpo de dragones y aprovisionó las guarniciones de Maldonado, Montevideo y Buenos Aires. También inició el repoblamiento de las Misiones Orientales(18).

(18) Enrique Barba. “Don Pedro de Cevallos (Gobernador de Buenos Aires y Virrey del Río de la Plata” (1937). Ed. Universidad de La Plata - Facultad de Humanidades y Ciencias de la Educación.

A principios del año siguiente estallaba la Guerra de los Siete Años y España invadía Portugal. Cevallos puso en marcha un ejército de 1.000 indígenas misioneros hacia el Río de la Plata.

Poco después inició la construcción de la Fortaleza de Santa Teresa, con la que se impedía la marcha de tropas portuguesas hacia el Río de la Plata por el camino de la costa(19).

(19) “Guerras entre España y Portugal en la Cuenca del Río de la Plata”. Editado en página web-todoabordo.es

En Septiembre de 1762 se iniciaba la campaña contra Colonia y Río Grande; puso sitio a Colonia, que se rindió el último día de Octubre. En Enero del año siguiente rechazó un contrataque combinado de tropas portuguesas y británicas(20).

(20) Oscar C. Albino. “Cevallos, la Colonia del Sacramento y la Primera Invasión Inglesa al Río de la Plata” (2005). Boletín del Centro Naval, Nro. 810.

Desde allí, Cevallos marchó hacia el Nordeste, ocupando Río Grande y algunas otras posesiones portuguesas de la zona entre los meses de Abril y Mayo(21).

(21) “Guerras entre España y Portugal en la Cuenca del Río de la Plata”. En página web-todoabordo.es

Pero en Febrero se había firmado el Tratado de París, por lo que Cevallos se vio obligado a devolver Colonia a los portugueses(22).

(22) “Guerras entre España y Portugal en la Cuenca del Río de la Plata”. En página web-todoabordo.es

La devolución de Colonia tuvo lugar el 27 de Diciembre de ese año. No obstante, tuvo el cuidado de devolver la ciudad con sus murallas destruidas, sin los cañones que las guarnecían y poblando varias localidades muy cercanas para impedir el contrabando(23).

(23) Diego Téllez Alarcia. “La manzana de la discordia: historia de la Colonia del Sacramento desde la fundación portuguesa hasta la conquista por los españoles. 1677-1777” (2008). Ed. Rubeo.

De regreso a Buenos Aires organizó la frontera con los indígenas de la pampa(24).

(24) Hialmar Edmundo Gammalsson. “El Virrey Cevallos” (1976). Ed Plus Ultra.

- De regreso en España

El 15 de Agosto de 1766 fue reemplazado en su cargo por Francisco de Paula Bucareli y Ursúa; de regreso en España fue sometido a juicio de residencia, del que se asegura que resultó muy bien parado(25).

(25) Hialmar Edmundo Gammalsson. “El Virrey Cevallos” (1976). Ed Plus Ultra.

La misión principal de Bucareli y Ursúa era organizar la expulsión de los jesuitas de su gobernación y las vecinas del Tucumán y el Paraguay; eso lo llevaría a enemistarse con gran parte de los funcionarios nombrados por Cevallos, que fueron separados de sus cargos(26).

(26) Enrique Barba. “Don Pedro de Cevallos (Gobernador de Buenos Aires y Virrey del Río de la Plata” (1937). Ed. Universidad de La Plata - Facultad de Humanidades y Ciencias de la Educación.

Fue nombrado Comandante Militar de Castilla La Nueva, lo que le permitió hacerse cargo de sus haciendas ubicadas en esa zona y en la vecina Extremadura.

En 1771 realizó una misión diplomática en Francia; desde allí continuó camino hasta Parma, de donde regresó acompañando a la princesa María Luisa de Parma, que viajaba para contraer matrimonio con el príncipe Carlos, futuro Carlos IV(27).

(27) Hialmar Edmundo Gammalsson. “El Virrey Cevallos” (1976). Ed Plus Ultra.

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