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Plaza 25 de Mayo

Rodeada por las calles De la Quintana, Buenos Aires, 25 de Mayo y Salta fue, desde el desplazamiento de la ciudad, en el siglo XVII, la plaza céntrica del núcleo urbano(1).

foto 1 de la corrientes que mantilla conoci
La Plaza 25 de Mayo en 1895 (reconstrucción digital)(2).

En ella se cumplieron las páginas más memorables, aquéllas que significaron liberación de intereses y tiranías, congregaciones de milicias, de ciudadanos libres y de pueblo enfervorizado por pasiones.

Bajo los balcones de su Cabildo, el 12 de Octubre de 1821, se reorganizaron las Instituciones de la Provincia y, anualmente, en el atrio de la vieja Iglesia Matriz, a la sombra de su gran torre, se realizaban los comicios en las prácticas de la República.

En 1853, ejecutando la Ley del 4 de Julio, se erigió en su centro el primer monumento que existió en el lugar, conmemorando la jura de la Constitución Nacional, que fue sustituida, en virtud de la Ley de 1902 (29/X), que ordenó la erección de la estatua actual de José Francisco de San Martín.

Existe en el Museo Histórico de la Provincia una foto-pintura que reproduce la plaza 25 de Mayo, en toda su perspectiva, tomada desde una de las viejas torres desaparecidas del templo de N. S. de las Mercedes.

Se advierte, en el fondo, el magnífico Cabildo colonial, ya demolido, y el monumento a que hacemos referencia.

Sobre un basamento cuadrangular, al que se tenía acceso mediante escalones, en sus cuatro caras, y en los vértices del mismo, estaban cuatro bustos de patriotas argentinos (Moreno, Saavedra, Rivadavia y San Martín), en tamaño natural.

Del centro del basamento ascendía una columna cilíndrica de, más o menos, seis metros, en cuya parte superior, sobre un capitel de orden dórico, veíase la estatua de la Madre Patria.

La masa arquitectónica era de mampostería y las figuras de cemento blanco, imitando mármol.

En 1902 fue demolido, erigiéndose el actual.

- Estatua del general José de San Martín. De bronce, del tipo ecuestre, es calco de la erigida en la ciudad de Buenos Aires, el 13 de Julio de 1862, en la antigua Plaza de Marte, denominada desde esa fecha: San Martín.

Aquella estatua es obra del escultor Luis José Daumas, y es el modelo de todas las ecuestres del Libertador americano. Ha sido colocada contemplando la Casa de Gobierno; en otras palabras, el Este de la ciudad.

Su basamento es de granito; la parte inferior, de superficie lisa, pulimentada y de forma rectangular; la parte superior, de trozos de granito sin trabajar, imitando un amontonamiento de peñascos, montañas andinas.

En el frente ha sido representado un cóndor, que rompe cadenas con sus poderosas garras y, debajo, una placa monumental de bronce, con la leyenda:

“El Ejército de la Nación a su glorioso Capitán”.

En el costado izquierdo del basamento está un magnífico bajorrelieve en bronce, representando la batalla de San Lorenzo y, en el derecho, otro bajorrelieve, también de bronce, la de Maipú.

En la cara posterior del basamento han sido fijadas varias placas, con estas leyendas:

“Los / estudiantes / universitarios / correntinos / al general / San Martín. / 9 de Julio de 1906”.

“All inmortal generale / San Martín / La Societa Italiana Di M. S. / Unione e Fratellanza de Corrientes / 11 XXV Maggio MCMX”.

Debajo de esta frase, dos ramas de laureles entrelazados por medio de una cinta. La placa, rectangular, tiene 0,80 x 0,50 centímetros.

- Una perspectiva en bronce de la batalla de Maipú. Arriba, y en el costado izquierdo, se lee: “San Martín”, y, en el derecho: “O’Higgins”.

Abajo esta leyenda:

“Centenario de Maipú. / El pueblo de Corrientes al Ejército Libertador / 1818-5 de Abril-1918”.

El monumento y un pequeño jardín, que le da perspectiva, encuéntrase circundado por una fuerte cadena, sostenida por pilares de hierro, imitando cañones clavados.

Nacida la idea de sustituir el monumento de 1853 por el del general San Martín, una Ley del 29 de Octubre de 1902 lo autorizó, arbitrando los fondos necesarios, y, como el asunto caía bajo la jurisdicción del Gobierno del Municipio, su Concejo Deliberante debió dar la “Ordenanza” autorizativa del 4 de Marzo de 1904.

Los trabajos siguieron adelante mediante acción popular y oficial, concluyéndose el monumento a principios de 1905.

Proyectóse una solemne inauguración.

El Ejército Nacional, asociándose al acto, mandó acuñar una medalla conmemorativa con metal del cañón “Asopo”, en el Arsenal de Guerra, cañón que había sido conquistado en la Guerra de la Independencia, y cuando todo hacía presumir la realización de un gran acto nacionalista, el gobernador de la Provincia, doctor José Rafael Gómez, que congregase a las escuelas, el 31 de Marzo de 1905, hizo formar el Cuerpo de Guardiacárceles, previas las dianas de la Banda policial, y descorrió los lienzos que cubrían el monumento.

Por lo menos, la inauguración coincidió con el aniversario de Pago Largo, la primera de las jornadas contra el rosismo, y con cuyo fundamento excusó la prensa oficial ese acto sorpresivo.

Notas

(1) Material extraído del libro "La Ciudad de Corrientes", de Hernán Félix Gómez, editado en 1944.

(2) Extraído del libro “La Corrientes que Mantilla conoció. Colección de fotografías de la ‘belle époque’ correntina”, de Eduardo Rial Seijó, edición del Instituto de Investigaciones Históricas y Culturales de Corrientes, 2008, Editorial Amerindia.

Ver:

Imágenes de la Plaza 25 de Mayo

Solar de la antigua Iglesia Matriz, hoy de la Casa de Gobierno

Solar de la primera Casa de Gobierno de la provincia

Información adicional