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Brasil

República sudamericana, limítrofe con Corrientes, cuya extensión territorial comprende 8.340.000 km2.

Brasil, oficialmente República Federativa del Brasil (en portugués: República Federativa do Brasil), es un país soberano de América del Sur que comprende la mitad oriental del subcontinente y algunos grupos de pequeñas islas en el océano Atlántico.

Con una superficie estimada en más de 8,5 millones de km², es el quinto país más grande del mundo en área total (equivalente a 47 % del territorio sudamericano).

Delimitado por el océano Atlántico al Este, Brasil tiene una línea costera de 7.491 kilómetros.

Al Norte limita con el departamento ultramarino francés de la Guayana Francesa, Surinam, Guyana y Venezuela; al Noroeste, con Colombia; al Oeste, con Perú y Bolivia; al Sudeste, con Paraguay y Argentina; y al Sur, con Uruguay.

De este modo, tiene frontera con todos los países de América del Sur, excepto Ecuador y Chile.

En su mayor parte el país está comprendido entre los trópicos terrestres, por lo que las estaciones climáticas no se sienten de una manera radical en gran parte del mismo.

La selva amazónica cubre 3,6 millones de km² de su territorio. Gracias a su vegetación y a su clima, es uno de los países con más especies de animales en el mundo.

Brasil, hasta entonces habitado por indígenas, fue descubierto por los europeos en 1500, por una expedición portuguesa liderada por Pedro Alvares Cabral.

Tras el Tratado de Tordesillas, el territorio brasileño fue el segmento del continente americano que correspondió al Reino de Portugal, del cual obtuvo su independencia el 7 de Septiembre de 1822.

Así, el país pasó de ser parte central del Reino de Portugal a un Imperio para, finalmente, convertirse en una República. Su primera capital fue Salvador de Bahía, que fue sustituida por Río de Janeiro, hasta que se construyó una nueva capital, Brasilia.

Su Constitución actual, formulada en 1988, define a Brasil como una república federativa presidencialista. La federación está formada por la unión del Distrito Federal, los 26 Estados y los 5.565 municipios.

A pesar de que sus más de 192 millones de habitantes hacen de Brasil el quinto país más poblado del mundo, presenta un bajo índice de densidad poblacional. Esto se debe a que la mayor parte de su población se concentra a lo largo del litoral, mientras el interior del territorio aún está marcado por enormes vacíos demográficos.

El idioma oficial y el más hablado es el portugués, que lo hace el mayor país lusófono del mundo.

Por su parte, la religión con más seguidores es el catolicismo, siendo el país con mayor número de católicos nominales del mundo. La sociedad brasileña es considerada una sociedad multiétnica, al estar formada por descendientes de europeos, indígenas, africanos y asiáticos.

La economía brasileña es la mayor de América Latina y del Hemisferio Sur, la sexta mayor del mundo por PIB nominal y la séptima mayor por paridad del poder adquisitivo (PPC).

Brasil es una de las principales economías con más rápido crecimiento económico en el mundo y las reformas económicas dieron al país un nuevo reconocimiento internacional, tanto en el ámbito regional como global.

El país es miembro fundador de la Organización de las Naciones Unidas (ONU), G20, Comunidad de Países de Lengua Portuguesa (CPLP), Unión Latina, Organización de los Estados Americanos (OEA), Organización de los Estados Iberoamericanos (OEI), Mercado Común del Sur (Mercosur) y de la Unión de Naciones Sudamericanas (Unasur), además de ser uno de los países BRIC (Brasil, Rusia, India y China).

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Fueron sus descubridores y exploradores de sus costas, en el siglo XVI, Vicente Yáñez Pinzón y Pedro Alvarez Cabral, el último de los cuales lo ocupó en nombre del rey de Portugal.

Se designó al territorio con el nombre de Santa Cruz, denominación desplazada por la de Brasil, en virtud de la abundancia del palo tintóreo rojo del mismo nombre.

Fue colonia portuguesa hasta el 7 de Septiembre de 1821, en que se independizó de Portugal.

Por la cuestión uruguaya, entró en guerra con la Argentina (1825).

En 1871 abolió la esclavitud, dándose formas de República en 1889.

El Brasil es uno de los más ricos países de América; es famosa su riqueza mineral (diamantes, oro, topacios, plata y otros metales). su vegetación es exhuberante y variada, siendo sus bosques de los más ricos en maderas. También la ganadería tiene gran importancia en la economía de esa República.

El Brasil está íntimamente vinculado a la historia regional y nacional. Un fuerte enlace espiritual ha sustituido a la acción dispar que se advirtió en el siglo XIX.

Puede decirse que de la política paralela de la Argentina y el Brasil dependen la paz y el progreso de Sudamérica.

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